lundi 31 décembre 2007

A défaut d'un Simpson Bandit...

Mon père a tenu à ce que je lui fasse une liste de trucs que j'aimerai recevoir à noël. Vu que mes cousins ont cru que c'était la fête du slip (l'ainé voulait un ordi portable genre bécane de la Nasa et sa petite sœur une Wii et un téléphone limite i-Phone.) Donc, moi aussi, j'ai fait une liste "fête du slip" avec une Bugatti Veyron, un Leica M6, un Simpson Bandit et une polaire Porsche.
J'ai eu la polaire Porsche, sauf que mon père l'a commandé sur le net et qu'elle n'est pas encore arrivée.

J'aurais bien voulu le casque. Pour info, le Simpson Bandit, c'est le modèle utilisé par le Stig, le mystérieux pilote d'essai de la géniale émission Anglaise Top Gear. Le nom de "Bandit" vient du fait que le bas possède un design ressemblant au foulard que mettaient les desesperados sur leur visage, du temps du far-west.
Ca serait la mega-classe pour aller à Kart'in. "And now, let's proceed to our tame driver. Some say, during the Paris riot, he melted with the rioter, just to burn a few Citroen. Some say he once spend 24h in a row watching car racing on TV. All we know is, he's called... The Joest!" Je sortirais des vestiaires déjà casqué et je ne l'enlèverai qu'une fois de retour dedans. Peut-être même que certains me filmeront et me mettront sur YouTube: "Le Stig incognito à Kart'in" Ou m'aborderont: "Exciouse mi arre iou ze stig?"
Le kart, j'en fais une ou deux fois par an. Entre deux fois, le casque serait en haut d'une de mes étagères, bien en évidence. Car c'est aussi un objet de collection.

Hélas, mon père n'a pas trouvé de Simpson Bandit. Il a été dans les boutiques de moto boulevard Voltaire et les vendeurs l'ont regardé bizarrement. Sans parler des gens sur eBay qui en vendent de deuxième main...
A la remise des cadeaux, il m'a raconté ses (mes)aventures. Ma sœur a déclaré: "C'est la frime ce truc!" Ainsi, en plus d'être utile pour le kart et d'être un bel objet décoratif, ça fait [censuré] ma sœur. Waouh, 3 raisons!

Et ce casque noir? Ce n'est évidemment pas un Simpson Bandit. C'est le dernier-né de l'Italien Stilo, le ST4. Un casque entièrement en carbone avec un look d'enfer. Stilo, c'était la boite qui avait créé un casque de rallye avec micro intégré directement dans la coque (et conçu avec Phillips.)
Alors p'pa, à défaut de Simpson Bandit, je veux bien un Stilo ST4...

mercredi 26 décembre 2007

Drôle de coïncidence

Hier, j'ai écris un article sur le Fiat Coupé.

En 1993, mon père avait songé à en acheter une. Un concessionnaire Fiat en Allemagne nous a remis sans problème une doc. En revanche, à Paris, les concessionnaires nous disait: "Une Fiat Coupé? On n'en a pas. Allez chez X, il en aura peut-être une." Et encore, les vendeurs se cachaient quasiment! Au bout de trois concessionnaires, mon père a dit: "Basta!"

Depuis, je n'en avais plus vu et curieusement, ce midi, 12h après mon article, j'ai croisé un Fiat Coupé!

dimanche 23 décembre 2007

Maudite Le Baron

Vous vous souvenez de la Chrysler Le Baron avec laquelle j'ai failli écrire un article?

Samedi, je l'ai croisée de nouveau et cette fois, j'avais un appareil photo numérique. Donc, j'en ai profité. Hélas, je manque de pratique:
1) Je n'ai pas su utiliser le bon réglage.
2) Je n'ai pas le réflexe de regarder ce que je prends et d'éliminer ou de refaire les prises.

Une fois revenu chez moi, j'ai vu qu'aucune des 4 images de face n'était valable! Aaargh! Donc, toujours pas d'article!

mercredi 19 décembre 2007

Cad' limo

Jeudi dernier, j'étais à Disneyland Paris et non, je n'ai pas vu Sarkozy et Carla Bruni.

Disneyland Paris, je l'ai déjà dit, c'est un peu un mini-musée automobile. Il y a la 'Vette et la Cad' de Disney Village, le Land, le GMC et la Jeep d'Indiana Jones, les néo-retros de Main Street USA, les "voitures de film" des studios Disney, les Opel de la cascade de Remy Julienne et cette limousine Cadillac Fleetwood des années 80.

Ce qui est toujours drôle, c'est qu'aux Etats-Unis, ce genre de limousines sont ringardes au possible. Mais en France, elles attirent le regard. Il y avait même un cordon autour!

lundi 17 décembre 2007

Reinola ancient Na Zhao roadster?!

Pour me fournir en news sur les voitures Chinoises, je fais notamment confiance à Autohome, un site en chinois sur les voitures.

Problème: je ne parle ni le mandarin, ni le cantonnais. Donc, je fais confiance à Google traduction. Vous lui demandez de traduire un page, vous indiquez la page, vous sélectionnez la langue de la page et voila! Sauf qu'évidemment, il ne saisi pas un certain nombre de subtilités, comme le fait qu'il ne faut PAS traduire les noms de famille ou que les noms de marques étrangères correspondait à une traduction phonétique.

Ainsi, souvent, je dois cliquer au hasard. Aujourd'hui, j'ai vu "Reinola ancient Zhao roadster". J'ai vu des spyshots de ce qui ressemble à un coupé Laguna, mais la dernière image montre une Megane en gros plan. Un spyshot de la future Megane CC? Qui plus est sans ayant-droit apparent! Je rêvais déjà d'avoir découvert LE scoop. De quoi se garantir 30 ou 40 commentaires...

Hélas, l'article était déjà traité et c'était un coupé Laguna.

mardi 11 décembre 2007

Belle(s) inconnue(s)

Je suis tombé par hasard sur cette photo d'un prototype Pininfarina (à cause du "f" sur l'aile arrière), aux faux airs d'Opel Monza. La Monza est sortie en 1977 et ce prototype qui n'a pas vraiment marqué son époque fait très "mid-70s" (cf. l'énorme pare-choc "sécuritaire".) S'agit-il du brouillon de la Monza?

En tout cas, la mise en scène laisse rêveur.
Aujourd'hui, tous les constructeurs nous font le coup de la présentation dans les pays arabo-musulman, en plein désert: 1) Vu la densité de population, on peut facilement repérer l'espion. Les journalistes invités attendant sagement la fin de l'embargo pour recopier le dossier de presse écrire leur article. 2) Un lieu désertique, ça permet de "pousser" avec moins de risque de collision. 3) Il y a souvent de belles photos à faire. 4) On est sur qu'il ne va pas pleuvoir durant la présentation presse!
Mais franchement, quel constructeur accepterait aujourd'hui un cliché avec un mannequin topless, qui plus est en terre musulmane?

Encore une femme au volant!

Et voilà, la Jaguar XJ 6 série 1 est salement amochée!

Au passage, amis écolos, sachez que la voiture 100% biodégradable existe. Ou plutôt qu'elle a existé: c'était justement la XJ6 S1. Il faut dire qu'au début des années 70, en Grande-Bretagne (et en Italie), on était un peu short sur le traitement de surface des aciers. Quant à effectuer un traitement anti-corrosion... J'avais lu quelque part qu'en 1979 quelqu'un avait été mandaté pour auditer l'outil de production de Jaguar et il avait sauté au plafond devant la vétusté des machines. Le doyen était un tour qui remontait aux années 20... Soit une décennie avant la fondation de Jaguar!

dimanche 9 décembre 2007

Nostalgie: le premier Sport Auto

Ce mois-ci, Sport Auto fête ses 45 ans et ils vous donnent pour l'occasion un fac-simile du N°1. Il y a marqué nul part "face simile", donc je suis sur que des petits malins vont les revendre sur eBay à des pigeons en prétendant que ce sont des originaux...

En attendant, ça fera un collector à mettre à côté du fac-simile du N°1 d'Auto-Hebdo (donné l'an dernier pour les 30 ans de l'hebdo.)

Hélas, Sport Auto n'est plus que l'ombre de lui-même. C'est, à mon avis, le destin typique d'un magazine: une poignée d'illuminés débarquent avec un concept révolutionnaire, inédit et sans concession. Jean Lucas, Gérard Crombac et plus tard José Rosinski jouaient les hommes orchestres. Ils ont même relancé le sport auto en France avec une coupe parrainée par Ford France qui permettra de révéler Pescarolo et Servoz-Gavin.
Ensuite, on peut imaginer que nos trois hommes ont décidé de prendre de la distance. Par soucis légitime de se reposer un peu. Au passage, ils ont rabotté le concept: moins intransigeant (c'est quand même idiot de se fâcher avec tout le monde), moins pointu, plus grand public. Pour les puristes, le déclin de Sport Auto a démarré dés les années 70. A terme, ça n'est plus qu'un best of des communiqués de presse. Comme tous les magazines, Sport Auto a loupé la vague internet (tant mieux pour nous, en même temps.)
Et qu'est-ce qu'on trouve dans ce N°551 de décembre 2007? Beaucoup de pubs de montres, pas mal d'infos vues il y a trois mois sur internet, un test sur la v-max de plusieurs supercars (où sont la SLR? La Zonda? La Veyron?) à faire hurler de rire Auto-express et un article sympa sur Andy Green.

jeudi 6 décembre 2007

Le 4x4 de Jesus

Il y a quelques années, un groupe de chrétiens US vaguement écolo avait lancé une campagne: "Jesus n'aurait pas conduit de SUV."

Les constructeurs Chinois adorent photoshop. Pour dire qu'une voiture est digne des meilleurs modèles mondiaux, ils la font poser devant la Grande Pyramide du Louvre, l'Opéra de Sydney ou le Mont Rushmore (ce n'est pas une blague.) Sauf que souvent, la voiture n'est pas à l'échelle. L'autre spécialité, c'est la voiture SUR une étendue d'eau.
Mais là, Jiangling (alias Landwind) bat tous les records avec son SUV hors-bord! On a finalement trouvé la voiture de Jésus et OUI, c'est un SUV!

mardi 4 décembre 2007

Pas de "conducteur du jour: Chrysler Le Baron"

Vendredi soir, je me suis garé à côté d'une Chrysler Le Baron. Une voiture certes importée en France au début des années 90, mais qui reste rare. D'autant plus qu'il s'agit d'une des toutes premières Le Baron (qui fut restylée dés le troisième millésime), alors ça mérite un article!

J'aime d'autant plus les Le Baron qu'à l'époque, aux etats-Unis, si vous louiez un cabriolet, vous aviez le choix entre une Chevrolet Cavalier/Pontiac Sunbird ou une Chrysler Le Baron... Et avec mon père, on héritait toujours de la GM (plus une Mustang cabrio et une Celica cabrio)!

Je l'ai photographiée avec mon portable. L'écran étant minuscule, j'ai du attendre d'être chez moi pour voir ce que j'ai fait. Là, je découvre que les vues d'avant et de 3/4 avant sont floues. Donc pas d'article. Snif.

Skoda Fabia Sport: un ex-futur article

Ecrire pour Le Blog Auto, c'est un sacerdoce! Quand il y a un salon de l'auto qui ouvre, c'est facile: vous êtes débordé de nouveautés et vous n'avez qu'à faire votre choix.

Mais évidemment, il n'y a pas un salon de l'auto toutes les semaines (quoique...) Donc, les sujets potentiels sont alors plus rares. Chaque jour, des sites comme Autoblog, Carscoop ou Jalopnik sortent une dizaine de posts (parmi lesquels quelques doublons.)
Les évolutions mineurs sur une berline non-importée en France, les voitures étonnantes mises sur le site US de eBay ou les vidéos de vieilles pub, ce n'est pas (d'après moi) des sujets intéressants. Vendredi, c'était une de ces journées calmes. En fin d'après-midi, Carscoop sort une article sur cette Skoda Fabia Sport vendue en Grande-Bretagne. Une Fabia Sport? C'est un sujet valable! Premier réflexe: aller sur Le Blog et vérifier que personne ne l'a fait. Puis, aller sur Le Google Group et dire aux autres: " Je fais la Fabia Sport!" Ca m'est arrivé plus d'une fois de tenir un sujet et lorsque je débarque sur le Google Group, quelqu'un l'a déjà réservé...

Avec un sujet comme la Fabia Sport, les lecteurs vont dire: "Elle sera vendue quand en France?" En plus, je n'avais qu'une seule photo. Donc, recherche d'infos complémentaires obligatoire. Et là, je découvre que la Fabia est vendue depuis plusieurs mois en France. Donc, ça n'a plus d'intérêt d'en parler (sauf à faire du SM et guetter le commentaire du type: "L é vendu depui 6 moi en france! Tu parle d'1 journalist! Espese 2 [censuré]!"