mardi 28 février 2012

Mercedes "G" tuné

Un Mercedes "G" tuné (par Brabus?) Le contraste entre les formes carrées du "G" (origine militaire oblige) et les accessoires tuning est assez amusant.

lundi 27 février 2012

Talbot Samba cabriolet

Une Talbot Samba cabriolet. J'ai l'impression que c'est le seul modèle de Talbot qui soit à peu près collectionné.

Je ne vais pas vous refaire le coup de "si on avait donné plus de moyens à Talbot..." ou de "Talbot mériterait une deuxième chance..." Oui, ça aurait pu faire une marque premium décente pour PSA. Sauf que la réalité, c'est que Talbot a disparu il y a un quart de siècle. C'est une marque qui ne "parle" plus aux gens et de toute façon, la famille Peugeot a été traumatisé: elle ne veut plus en entendre parler!
Donc je vais arrêter de jouer les anciens combattants!

A propos de PSA, je vous conseille de lire l'article-fleuve de Claude Satinet (ex-PDG de Citroën.) C'est touffu, ça part un peu dans tous les sens, mais c'est plein de vérités.

69. Jaguar XJ-S

Une Jaguar XJ-S V12, qui plus est, une 6.0l !

dimanche 26 février 2012

En périphérie du circuit...

Le circuit de l'Ouest Parisien, c'est aujourd'hui 3 tracés. Ces 3 circuits sont reliés, mais ils peuvent fonctionner simultanément.

Ainsi, pendant qu'on roulait en Hacker, une équipe de rallycross testait deux Ford Focus sur la piste dédiée.
Chaque fois que je viens à Dreux, je fais un petit tour par le circuit de karting où j'ai bossé il y a bien longtemps. J'ai d'ailleurs toujours ma casquette "PSO".

Eh oui, 6 ans déjà... Les Hommes ont changé, mais la piste n'a pas l'air d'avoir beaucoup bougé.

Les trésors de Dreux

Le circuit de l'Ouest Parisien, à Dreux, est le fief de l'école de pilotage Pro'pulsion.

A l'origine, ils disposaient de 911 (964) ex-Carrera Cup. Mais depuis, ils se sont pas mal diversifiés...

D'emblée, on est accueilli par une Audi R8, une Gallarado, une F430, une Aston et à l'arrière plan, une WRX STI !
Lors de mon essai/reportage sur la Hacker, j'avais besoin de photos du moteur. Plutôt que d'ouvrir le capot d'une des voitures qui tournaient, on m'a proposé d'aller à l'atelier.

Il fallait pas me le dire deux fois!

Dans ce coin (d'ordinaire barré par des panneaux "interdit au public"), j'ai d'abord vu des Impreza Groupe N.
Dans l'arrière-cour, une Gallardo, une M3 E30, une Logan de rallycross (avec autocollants Le Blog Auto!), un camion de pompier Berliet et une Twingo RS Gordini (partenariat avec Chanoine -le concessionnaire Renault du coin- oblige.)
Vous préférez les Citroën ? Pas de problème, ils ont de quoi vous faire plaisir.
Sous le hangar, un bel échantillon des GT actuelles: F430, 911, Cayman, Nissan GT-R... Et toujours les 911 (964) Carrera Cup!

A mon avis, Pro'pulsion devrait proposer une visite (payante) de ses ateliers. Il y a largement de quoi s'en mettre plein les mirettes!
Quant aux individus mal intentionnés qui voudraient faire une razzia, ils ont de quoi les recevoir...
Notez enfin que la journée s'est terminée par 3 tours en 911 GT3 RS (comme passager.) C'était la première fois que je faisais un tour en 911!
J'ai pu voir qu'en terme de pilotage, entre moi et un vrai pilote, il y a une sacrée marge...

samedi 25 février 2012

999Motorsports Hacker

J'adore conduire, j'adore les voitures de courses et j'adore les voitures un peu exotiques. Alors pouvoir piloter une voiture de course thaïlandaise...

En prime, c'était la première fois que je pilotais vraiment à Dreux (avec les Classe E, on roulait au ralenti pour tester le Distronic Plus.)

D'ordinaire, le principal sur une voiture de course, c'est la performance. Si vous êtes douillet ne montez pas dans une monoplace! Appuyez sur l'embrayage, la pédale de frein, tourner le volant ou passer les vitesses y demandent un vrai effort physique. Au démarrage, vous allez caler, c'est inévitable. Et à la fin, vous êtes plein de courbatures.

A entendre les stagiaires monté avant moi dans la Hacker, j'avais un peur peur. Quand je me suis installé ("rampé" serait plus exact) dans le baquet, j'ai pensé: "Dans quelle galère tu t'es mis? Dans 5 minutes, tu vas être complètement cassé, alors que t'as 100 bornes à faire pour revenir!"
En attendant, le top, j'ai essayé de prendre mes marques. Là, surprises, tout est facile à manipuler! Pas besoin d'appuyer comme un malade sur les pédales!
Vous n'avez même pas besoin de maintenir le moteur à 2 000 tours au démarrage! Et je n'ai vu personne caler.

Côté voitures de course, ma référence, c'est toujours la Tatuus FR2.0 d'Euroformula. Elle se pilote pas, elle se dompte.
La Hacker, par contre, j'en garde l'image d'une voiture facile à conduire. C'est le meilleur jouet pour apprendre: elle est très linéaire. On se sent vite en confiance. Accessoirement, c'est la voiture de course la plus confortable que j'ai vu!

mercredi 22 février 2012

Maserati à vendre

Les Maserati 3200GT et Coupé n'ont rien de best-sellers et pourtant, ces derniers temps, j'en vois presque tous les jours!

Si cette voiture vous plait, il y en a une à vendre à 200 mètres de chez moi!
27 900€ pour une Maserati Coupé de 2003 avec 37 000km au compteur, c'est tentant, non?
Le problème peut se résumer au logo sur l'aile droite: V8 (d'origine Ferrari.) Mieux vaut prévoir large, côté budget, car les mécaniques de Maranello, ça ne se rafistole pas dans le premier garage venu! De plus, qui dit grosse cylindrée, dit assurance salée. Et on ne parle même pas du jour où un scooteriste hargneux (pléonasme) vous casse votre rétro car vous ne le laissez pas passer!

Après, je commence à connaitre ce garage. C'était eu qui ont eu une Clio V6. Et une fois, j'y ai vu une 911. Dans les deux cas, elles ne sont pas restée longtemps sur le parvis. Donc, s'ils vendent une Coupé, c'est qu'ils savent qu'ils trouveront vite un pigeon acheteur...

No respect: van cramé et radars mobiles

Un Renault Master calciné. Il servait visiblement à une prostituée et c'est un chauffage au pétrole (la grosse boite sur la gauche) le responsable du sinistre.

Le fait que cette prostituée ait exercé son "métier" à deux pas de l'entrée du parc Floral pour les écoliers (d'où le car en arrière-plan), c'est un autre débat.
Moi, ce qui me chagrine, c'est que ce Master est visiblement abandonné depuis plusieurs jours, voir plusieurs semaines et qu'il va rester là longtemps.
Alors qu'à quelques centaines de mètres de là, il y a une voiture banalisée qui flashe les imprudents qui oseraient dépasser les 50km/h sur une 2x2 voies bien dégagées...

C'est la répression routière version Chantal Perrichon. Elle se focalise sur 3 thèmes: la vitesse, la vitesse et la vitesse.

Forcément quand vous mettez deux fonctionnaires de police dans une voiture-radar, toute une journée, ça fait deux fonctionnaires en moins pour traiter les conducteurs sans permis, les voitures abandonnées, le parking sauvage, les scooters, l'alcoolémie, les SMS au volant, etc.
Et si vous installez un radar automatique, ça fera autant de budget en moins pour les Hommes.

Les policiers vous diront qu'ils se mettent là où on leur dit de se mettre. Quant à la hiérarchie, elle fait preuve de cynisme, voir d'aquoibonisme.
Revenons à notre Master calciné. Supposons que la fourrière le dégage. Ils envoient la facture à qui? Vous pensez sérieusement que la prostituée avait mis à jour la C.G.?  Ensuite, pour des raisons diverses, les prostituées sont souvent des marginales. Donc, la propriétaire du Master n'a très probablement pas de domicile et encore moins de vrai compte bancaire. Au final, la police va mettre longtemps à la retrouver, tout ça pour lui présenter une facture qu'elle ne paiera jamais.
Alors qu'un radar, c'est tout benef! Seuls les gens du coin savent que c'est limité à 50km/h. Combien de fois je me suis fait klaxonné... Et à chaque fois que je passais devant la voiture banalisée, je voyais un type se faire flasher. Autant dire qu'après une journée, c'est le jackpot!

Et pendant ce temps là, le Master calciné continue de rouiller...

mardi 21 février 2012

Pas de passe-droits !

Eh oui, Maserati Coupé ou Smart Fortwo, vous vous retrouvez bloqué derrière les camions-poubelles de la même façon !

lundi 20 février 2012

Vespa à cuisiner

Une Vespa couverte d'autocollant vintage. Ca m'a rappelé le clip de Good things des Fine Young Cannibals.

Je l'ai vue au BHV.

Un vendredi soir à la pompe du quartier...

Comme quoi, faut toujours avoir son APN à portée de main! Pendant que je faisais mon plein, je vois débarquer une Triumph TR6 (celle-là même qui avait fait l'objet d'un conducteur du jour) et une Jaguar XJ-S V12 jackytunée (et à conduite à droite malgré un conducteur Français!)

C'était une sacré scène! Visiblement, "ma" pompe était le rendez-vous des intellos du quartier.
Le proprio de la Jaguar (avec manteau long en -fausse- fourrure!) avait un pneu à plat. Il considérait que sa situation de proprio de Jaguar l'autorisait à se garer en double-file et à passer devant le Captiva et le Scenic pour remettre de l'air!
Le gars en Triumph ne peut apparemment pas s'éloigner de plus d'un mètre de son pote. Du coup, il bouchait le passage!
A droite (hors champ), il y avait une Classe E stationnée, son proprio à l'intérieur. Evidemment, il attend que ça soit bouché pour vouloir redémarrer! Comme il ne pouvait pas entendre 10 secondes de plus, il fait une marché arrière d'un autre monde (quitte à passer très, très près de ma voiture.)
Et en bouquet final, vous avez une nana en Megane qui déboule par la gauche (donc par la sortie) et qui se faufile entre la pompe et la Triumph pour entrer dans l'atelier (par la sortie.)

Austin FX4

Un taxi FX4; l'ancêtre du TX4 et surtout "le" taxi Londonien que tout le monde connait.

En fait comme je l'avais expliqué, ce taxi n'a jamais eu grand chose d'Austin.

Aujourd'hui, London Taxi (LTC) est l'ultime survivant du groupe Villers (qui, à la belle époque, comptait BSA, Daimler et les motos Triumph.)

Le TX4 est la seule voiture produite en Chine et disponible en France. Asie Auto en a vendu une quinzaine l'an dernier.
Je pense qu'il possède un énorme potentiel comme "véhicule décalé". Mais ensuite, il y a le problème du prix: il est beaucoup trop cher, même s'il a l'air indestructible.

dimanche 19 février 2012

Land Rover Fuck you !

Soit c'est un hommage à Lilly Allen, soit c'est un message à l'intention des autophobes...

En tout cas, ça m'a bien fait rire !

Porsche 911E

Une Porsche 911E.

De mémoire, c'était un modèle créé pour servir d'intermédiaire entre la "petite" 911T (110ch) et la 911S (170ch.)

samedi 18 février 2012

Un Bedford CF250

Un Bed' CF250 presque en état d'origine.

Lovely...

La banlieue c'est pas rose/la banlieue c'est morose

Attention, la téci débarque en ville! A base de casquettes à l'envers et de Mister You volume à fond!

Au moins, avec leur Ligier tunée et leur Aixam, on les voit venir! Et puis, on peut les semer en Velib, même en cote!

Et puis, pour leurs parents respectifs, vous préférez les voir comme ça? Ou bien en scoot trafiqué, avec le casque au bout du bras, à faire des wheeling?
On est d'accord.

Cadillac Escalade EXT

WTF? Un pick-up Cadillac?

La seule explication plausible à mon sens, c'est que la direction de Cadillac soit digne de celle de Canal+ dans les Guignols, il y a quelques années. Avec le responsable produit en Alain de Greef, qui écoute the rhythm of night toute l'année et qui déboule la tête dans le cirage, en 1999 :
"Alors, Alain, t'as des idées pour Cadillac?
- Euh... Euh... [voit un 4x4 Magazine sur le bureau] Ah... 'sclade!
- Quoi?
- 'scalade... Ah... 'vy Tahoe, mais 'vec avant 'dillac... Rappeurs vont aimer.
- Si t'es sur de ton coup, on embraye!"
L'année suivante, les deux mêmes:
"Alain, ton Escalade, c'était une super-idée ! Ca, marche du tonnerre.
- Ah bon ?
- Maintenant, tu penses à quoi ? J'attends...
- Euh... [voit une photo du pick-up de L'homme qui tombe à pic] 'sclade EXT!
- Quoi ?
- 'scalade EXT... Ah... Sport utility truck... Rappeurs... Mais campagne...
- OK, je le lance !"

This is the rhythm of the night !

jeudi 16 février 2012

Mercedes SLS AMG racecar

Une Mercedes SLS AMG dite "racecar" sur le show-room des Champs Elysées.
Il y a un mois, un modèle identique s'est imposé aux 24 heures de Dubaï (où il est vrai que la firme à l'étoile n'avait pas vraiment de concurrents à son niveau.)

J'ai hâte que la saison de sport auto redémarre. Assez de "winter series"! Je veux hâte de voir la Caterham F1, Jean-Eric Vergne, la MG6 BTCC, le championnat de R8 LMS et les nouvelles Dallara d'Indycar en piste. Plus tous les jeunes pilotes "à suivre".

(In) Civic

Ca y est, je peux en parler! C'était ça, mon projet!

Le 11 février dernier, dans l'Equipe, il y avait un encart (créé par Intersection) à la gloire de la Honda Civic.
Dedans, il y a notamment des photos d'archives et c'est moi qui les ai trouvé. J'ai aussi un peu participé au texte de l'historique.
Cet encart était distribué séparément, sur le stand Honda de Rétromobile. Après plusieurs mois à "bouffer" de la Civic, j'avais l'impression d'en voir partout! Et d'en voir une de 1972 à Rétromobile, ça m'a fait quelque chose...

Il y a plusieurs mois, j'avais vu une annonce sur Facebook: "recherche iconographe". Mon premier réflexe a été... De prendre un dictionnaire pour savoir ce qu'est un "iconographe".

C'était une sacrée expérience. Je n'avais jamais travaillé pour la presse papier.

J'espère donc que ça fera boule de neige...

mercredi 15 février 2012

Nissan Leaf

Encore une électrique de plus! C'est désormais une réalité (du moins, dans l'offre.) Maintenant, vous pouvez aller chez votre concessionnaire Citroën, Mitsubishi, Nissan, Peugeot ou Renault et y acheter une électrique. Ca commence à faire du monde...

J'avais envie de conduire la Leaf, car le discours de Nissan, c'est que c'est la première électrique qui soit une "vraie" voiture.
Le problème, c'est que vu le poids des batteries, le véhicule doit être profilé et léger. D'où la silhouette banale, les roulettes avec amortissement nul et l'habitacle monacal.
La Leaf est juste "moins pire" que les autres électriques. Mais à 35 990€, n trouve mieux en diesel. Même en tenant compte des économies d'usages.
L'autonomie est une mauvaise blague. J'avais soi-disant 115km, mais 48km plus tard, il ne me restait que 43km! Et pourtant, j'avais le pied très léger... Alors qu'on ne me parle pas de 200km d'autonomie ou même de 100km!

Bref, ça reste un jouet pour écolos. Le représentant de Nissan était lui-même dubitatif.

Le premier soucis à régler, c'est bien sur l'autonomie. En dessous de 200km réels, ce n'est même pas la peine de viser le grand public.
Personnellement, j'y rajoute la question du vieillissement. Sur les hybrides et les électriques, aucun constructeur ne parle de nombre de cycles encaissés par les batteries. "De toute façon, elles sont garanties." Mouais, les garanti, on les connait, il y a des astérisques du genre: "garanti hors cas A, B, C, D, E, F..." Total, le jour J, comme par hasard, vous n'êtes pas dans les clous et il faut faire un chèque de 15 000€ !
Deuxième grief, quid des infrastructures. Aujourd'hui, on a 10 chargeurs dans tout Paris, en comptant large. Si demain, l'électrique "décolle", est-ce que les infrastructures suivront ? Ou bien est-ce qu'il faudra faire la queue derrière l'unique chargeur rapide du quartier ?
Troisième crainte: la maintenance. Moi, je suis à la MACIF. Donc, déjà, je suis sur qu'il n'y a aucun garage Nissan agréé MACIF. Donc en cas d'accident, soit, je vais chez mon garage agréé, qui fait ce qu'il peut. Soit, je vais chez Nissan et ensuite, je peux m'assoir sur le remboursement... Sachant qu'en plus, seuls 14% des garages Nissan ont été formés à la réparation des Leaf. Le chiffre est en progression, mais ça m'étonnerait que demain, on arrive à 100%...

mardi 14 février 2012

Un(e) Visa pour la neige

Une Citroën Visa II après une nuit dehors, à "ma" station service.

Eh oui, elles n'ont pas toutes été tuées par la rouille et les primes à la casse !

Notez le pare-chocs réparés à coup de clous !

Mercedes 190 2,3 16

D'après les logos, c'est une Mercedes 190 2,3 16. Une berline sportive comme on commençait timidement à en faire dans les années 80. Même si c'est dur d'y voir autre chose qu'une énième 190 tunée.
Dany Snobeck avait eu l'idée de courir en championnat du monde des rallyes. La groupe A plu à Mercedes, qui décida de l'engager en DTM. Le début d'une aventure qui dure encore de nos jours...

dimanche 12 février 2012

Chatenet CH32, mon vingt-septième essai

Après la Chatenet CH26, voici la CH32, alias "le break". J'ai réservé l'essai avant même qu'elle ne soit produite.

L'air de rien, en quelques mois, je suis devenu un expert des sans-permis!
Après "expert", ne veut pas dire "fan". Un week-end en Chatenet, c'est rigolo. Mais je ne me verrai pas en faire une voiture de tous les jours. Dés que le parcours dure un peu, c'est une vraie galère.
Par contre, pour les moins de 18 ans, les sans-papiers, ceux qui n'ont pas ou plus de permis, c'est idéal. Ca donne de l'autonomie et surtout, c'est une solution légale. Car les gens qui conduisent sans permis, ça existe...
Le problème des VSP, c'est le manque de visibilité. Au Mondial de l'auto, ils se retrouvent entre les baraques à frites et les vendeurs de magazines. Au point où Ligier avait recruté des stars du X en 2010 pour attirer du monde!
Sur Paris, Peresc'auto fait preuve d'activisme. J'ai même vu une pub pour lui dans un gratuit évangéliste Chinois! Mais il donne surtout l'impression de la jouer perso. Quant au commercial de Chatenet, j'attends depuis fin novembre qu'il me rappelle (suite à un projet extra-blogautoesque) ou qu'il réponde à mes nombreux mails. Du coup, j'ai laissé tomber mon projet et ça m'a permis d'essayer la CH32 sans qu'il y ait conflit d'intérêt.

Subaru Impreza

Une Subaru Impreza. En configuration d'origine, qui plus est. C'est assez rare pour être souligné.

Cette année, mis à part Honda, il n'y avait aucun Asiatique à Rétromobile. Pourtant, 2012 marque les 20 ans de la libéralisation du marché Français (directive Européenne oblige.) Donc les 20 ans de présence Française de Hyundai, Kia, Ssangyong, Subaru, Suzuki, etc. En règle générale, les constructeurs Asiatiques communiquent peu sur leur passé. C'est dommage car ils auraient souvent de belles histoires à raconter... Plus prosaïquement, je pense que ce côté "sans passé" grève leur image. Faut pas s'étonner ensuite si les gens confondent les marques et s'ils disent que leur modèle de Toyota préféré, c'est la Civic (authentique.)

Rétromobile 2012, post-scriptum

Comme l'an dernier, je vais achever cette sélection de Rétromobile par une ancienne vue à proximité de la Porte de Versailles.

En l'occurrence, une Volkswagen "Coccinelle" cabriolet.

Notez que prendre en photo une voiture noire, de nuit, c'est pas facile.
Ca m'a rappelé une discussion chez Subaru: la tendance des constructeurs à présenter des voitures blanches avec un fond blanc ultra-éclairé (ou un modèle noir mat avec fond noir et éclairage tamisé pour faire plus "intime".)

samedi 11 février 2012

Rétromobile 2012: 22. MG Magnette

Rétromobile 2012, suite et fin! Certes, il y avait encore des dizaines de belles voitures. Mais cela fait une semaine que le salon a fermé et il faut bien passer à autre chose!

Voici donc, pour finir, une MG Magnette. Pour beaucoup, les seules "vraies" MG (donc antérieures à 1981) sont des roadsters. Pourtant, MG a aussi produit des berlines luxueuses.
Aujourd'hui, la Magnette sert d'alibi pour la MG6 5 portes, qui n'est ni réellement sportive, ni réellement luxueuse.
En tant que fan des "petits", je vais néanmoins suivre avec attention les prestations de MG en BTCC. En espérant que derrière, ils nous refasse le coup des X-Power...

Rétromobile 2012: 21. Simca 1000 SRT

Une Simca 1000 sur le stand Peugeot. C'est un peu comme s'il y avait une AMC au Fiat Motor Village, enfin bon...

De la Simca 1000, on n'a retenu que les versions sportives. C'était un peu la continuation des R8 Gordini et autres NSU TTS.
Mais dans les concessions Chrysler-Simca, ça devait être une autre histoire. Imaginez la scène, vers 1977.
Concessionnaire: "Alors, vous avez du neuf?"
Responsable régional: "Oui, on remplace la Simca 1000."
Conc.: "Enfin! Ca fait déjà 5 ans que la R5 et la 104 sont là. C'est dur de retenir les clients avec ce cube à roulettes!"
Resp.: "Il y a quand même la Rallye 2."
Conc: "J'en vends 3 par an. Ce n'est pas comme ça que je vais vivre! On est en 77, les gens veulent des ci-ta-di-nes! Et on me demande de plus en plus si j'ai des diesel... Allez, faites-moi plaisir, dites-moi que Simca a une R5 dans les cartons."
Resp.: "Non, mais on a un truc révolutionnaire. Vous voyez la 1000 là-bas?"
Conc: "Mouais?"
Resp.: "Et bien la nouveauté pour 1977, c'est la 1000... Avec des phares rectangulaires! Comme ça, on est à la page! Monsieur? Monsieur? S'il vous plait, reposez cette tronçonneuse..."

Rétromobile 2012: 20. Chevrolet Corvette '54

Une Chevrolet Corvette de la toute première génération, avec le 6 cylindres et tout. Elle est toute mimi, non? On dirait un gros jouet en tôle (alors qu'ironie de l'histoire, elle est en fibre de verre.) C'est sur qu'elle allait pas mal évoluer en une poignée d'année: V8 (1955), carrosserie plus carrée (1957), calandre 4 phares (1959), arrière de C2 (1961) et tout cela avec toujours plus de chevaux sous le capot...
La 'Vette C1, c'est une genèse incroyable. Zora Atkus-Duntov et Philippe Charbonneaux s'en disputaient la paternité. Glasspar y aurait aussi participé. Et surtout, ni GM, ni Chevrolet n'avaient construit quoi que ce soit de sportif jusque là! Et pourtant, ils l'ont fait.

vendredi 10 février 2012

Rétromobile 2012: 19. Skoda Felicia

Une Skoda Felicia. Un petit cabriolet des pays de l'est. Et sauf erreur, l'un des rares cabriolets de la marque.
J'en avais vu une à Cuba, à côté d'une Impala de 1959. Le contraste était saisissant!

C'est la deuxième année consécutive que Skoda vient à Rétromobile.

Rétromobile 2012: 18. Ferrari 312 B3 "spazzaneve"

En ce temps là, la technique de Ferrari consistait à créer une F1 et à l'aligner encore et encore et encore jusqu'à ce qu'elle soit archi-dépassée.

Ainsi, la 312B de 1970 roulait toujours fin 1972. Elle termina 4e du championnat constructeur, avec une seule victoire.
La Scuderia songea alors qu'il était temps... De lui offrir un lifting. Mauro Forghieri créa ainsi cette carrosserie surnommée le "chasse-neige". Elle était aussi moche que lente, Forghieri fut viré et on ressorti l'ancien modèle. Bilan: aucun podium.
Ne vous inquiétez pas, la 312B fut finalement envoyée à la retraite... Mi-75!
A cette date, la 312T entra en piste (ci-contre, une ex-Gilles Villeneuve vue sur un autre stand.)
Elle resta en piste jusqu'en 1980. Il faudra attendre que Ferrari termine 10e du championnat (derrière Ligier, Arrows, Fittipaldi et même les Lotus et McLaren de la pire époque) pour qu'ils se disent: "Eh, et si on la remplaçait?"

jeudi 9 février 2012

Rétromobile 2012: 17. Brabham/Cosworth BT38 Rondel 1972

J'ai évoqué les barrières de Rétromobile. J'ai abordé le stand Fisker en montrant mon badge. Là, le jeune homme à l'entrée (qui ne parlait visiblement pas français) a fait des gestes façon Bernardo dans Zorro! Je ne sais pas s'il voulait me dire que le sergent Garcia arrivait ou si je ne pouvais pas passer, en tout cas, moi, je suis passé!

Il y avait cette Brabham BT38 (notez tous les changements par rapport à la BT7 du stand BMW.) Elle a couru avec Carlos Reutemann en F2 et elle était engagée par l'écurie Rondel de Ron Dennis.
A l'époque, l'Argentin n'était qu'un pilote tout juste arrivé en Europe. Quant à Dennis, cet ex-mécano avait repris un partie de l'écurie Brabham, en 1971, pour créer son équipe.
Reutemann termina 4e du championnat, ce qui lança à la fois l'Argentin et Dennis...
Quoiqu'il en soit, ce qui m'a fait sourire, ce sont les sponsors argentins: YPF et surtout Argentine Meat!

Rétromobile 2012: 16. Aston Martin DBR4

Aston Martin évoque davantage l'endurance que les Grand Prix. Et pour cause: la DBR4 n'a pas laissé de souvenir impérissable... 6 Grand Prix entre 1959 et 1960 avec une lourde monoplace à moteur avant (alors que le moteur central perçait déjà.) Par contre, il y avait du beau monde au volant: Carroll Shelby, Roy Salvadori et Maurice Trintignant.

Rétromobile 2012: 15. Porsche 962C 1990

Une Porsche 962C des 24 heures du Mans 1990. Lorsque je l'avais prise en photo, j'ai cru lire "D.Wilson" sur les flancs.
Désiré Wilson + 24 heures du Mans + robe rose + sponsor japonais= la voiture de Désiré Wilson, Cathy Muller, Lyn St James et Tomiko Yoshikawa aux 24 heures 1991! Sauf que la voiture en question était une Spice! Je mérite un bonnet d'âne.

En fait, il fallait lire "J.Watson" et c'était les 24 heures du Mans 1990. Il s'agit donc de la 962C #161 engagée par Richard Lloyd pour John Watson, Alan Berg et Bruno Giacomelli, 11e à l'arrivée.
Contrairement à ce que l'on pourrait croire, ce n'est pas la 962 C portant une décoration identique en 1989 et confiée à Bob Wollek, Hans Stuck et John "Winter" (uniquement présent parce que l'ACO impose 3 pilotes par voitures.) Le duo Alsaco-germanique avait terminé 3e. Mais ce châssis était #145. #161 n'a participé qu'aux 24 heures 1990 (où #145 portait les couleurs de Mizuno.)
Eh oui, officiellement, Porsche avait quitté les 24 heures et le Joest Racing s'occupait de gérer les anciens châssis... Ce qui n'a donc pas empêché Porsche de continuer à produire de nouvelles 962C. La FIA et l'ACO fermait les yeux, afin de garnir le plateau du WSC...

mercredi 8 février 2012

Rétromobile 2012: 14. Bentley

Une Bentley. Eh oui, ça n'a pas toujours été des Rolls dégriffées ou des voitures de joueurs de foot... Ettore Bugatti les surnommait "les camions les plus rapides du monde". C'est Woolf Bornato, un richissime excentrique qui s'était mis en tête de courir avec aux 24 heures du Mans... Alors qu'il n'avait jamais disputé l'épreuve Mancelle!

Ca fait déjà plusieurs années que je me plaint que les amateurs et les brocanteurs ont été chassés de Rétromobile, au profit des marchands du temple.
Mais la tendance 2012, c'est la barrière! Qu'un vendeur de voitures précieuses comme Fiskens ou Artcurial en mettent partout, à la limite. Mais lorsque c'est une entreprise tournée vers le public comme Honda ou Motul, on marche sur la tête! Quant à Youngtimers, foutre des barrières derrière des 205 GTI et des Lancia Monte-Carlo, il faut pas charrier. "Vous ne pouvez pas approcher nos voitures, par contre, si vous voulez nous acheter un magazine..." Moi, grâce à mon passe "presse", j'entre (presque) partout. Mais je me mets à la place de ceux qui payent. Vous vous coltinez 1 heure de métro, 1 heure de queue par 0° et au final, on vous repousse à 10 mètres des bagnoles! C'est se foutre de la gueule des visiteurs! Parce que c'est pas ceux du stand Artcurial qui font marcher la billetterie! Eux, ils ont des invit'!
Alors, mon conseil, c'est virez les vendeurs de voitures pro et mettez nous plutôt des clubs avec leurs 4cv et leurs 203.

Rétromobile 2012: 13. Ligier JS11/15 ex-Didier Pironi

Entre cette Ligier JS11/15 de 1980 et la JS33 vue l'an dernier, il n'y a que 9 années d'écart. C'est difficile à croire!
Stylistiquement, les ailerons ont grossi, les jupes ont disparu et les lignes sont plus effilées. Ont remarque aussi que l'habitacle est plus reculé et l'ouverture plus réduite, afin d'améliorer la sécurité.
Mais le gouffre, il est surtout dans la situation de Ligier. En 1979, l'équipe était à "ça" de remporter le titre avec Jacques Laffite et Patrick Depailler. Guy Ligier s'est brouillé avec la SERA-CD, qui a cloné la JS11 pour en faire l'Alfa F1. Du coup, la JS11/15 n'est qu'une mise à jour. Ca n'empêchera pas Didier Pironi et Jacques Laffite de remporter 2 victoires. En fin de saison, le manque de développement se paye au prix fort. Pironi cumule les abandons et il claque la porte pour aller chez Ferrari. L'équipe termine tout de même 2e du championnat.
Les JS11 et JS11/15 auraient du être les points de départ d'une "ère Ligier" de la F1. Mais après une brève remontée fin 1981 (merci Jean-Pierre Jabouille), l'écurie a reculé au fil des années. Guy Ligier est un patron d'écurie à l'ancienne. Il a ses "têtes" et ses amis fidèles; les autres, ils peuvent aller au diable! En prime, son pragmatisme prend le pas sur sa passion. Il préférait développer les voitures sans permis que de miser sa chemise sur la F1.
Et voilà pourquoi, 9 ans plus tard, la JS33 a tant de mal à récolter des points.

Rétromobile 2012: 12. Ferrari F40

Une Ferrari F40. L'avant de la F40 est impressionnant avec ce museau plat et cette espèce de strabisme... Mais l'arrière n'est pas mal non plus avec le maxi-aileron, les trois sorties d'échappement et le V8 turbo sous la bulle de plexiglas. Si ça, ce n'est pas agressif...

Bien qu'immatriculée chez les ch'ti, cette F40 a appartenu à Nigel Mansell (qui a piloté pour la Scuderia en 1989-1990.)
Je me suis intéressé à la F1 vers 1995. Du coup, je n'ai pas "vu" le Mansell champion du monde en 1992. Je n'ai vu que le Mansell bouffi et démotivé... Ca m'a d'ailleurs donné envie d'un article sur le quasi-suicide sportif de "Nige".

mardi 7 février 2012

Rétromobile 2012: 11. Talbot-Lago Record

Si on me dit "Talbot", je penserais sans doute à une Samba ou à une Horizon. Question de génération.

Pourtant, je ne suis pas insensible à l'épopée des Talbot-Lago. Sauf erreur, il s'agit d'une Record. Ailes détachées du capot, châssis séparé, volant à droite, portes avant suicides... On la croirait sortie des années 30. Et pourtant, elle est contemporaine de la Cadillac vue auparavant!
Voilà qui résume bien l'automobile Française de luxe d'après-guerre: de beaux moteurs qui disparaissent sous des lignes désuètes. Des constructeurs livrés à eux-mêmes, autistes face aux évolutions techniques et stylistiques... Lorsqu'ils se réveillèrent au milieu des années 50, il était déjà trop tard.

Rétromobile 2012: 10. Cadillac

J'adore les Cadillac de la période 1940/1956. Elles ont déjà des dimensions "à l'Américaine", mais avec des rondeurs et une certaine sobriété (toutes proportions gardées.) On la croirait sortie d'un film noir avec Humphrey Bogart...

Dire qu'à l'époque, les Français roulaient en 4cv et en Simca Cinq...
J'imagine le conducteur de Cad' dans Paris: [boum!] "Qu'est-ce qui se passe? Merde, j'ai encore roulé sur une 4cv! C'est déjà la troisième fois ce mois-ci!"

lundi 6 février 2012

Rétromobile 2012: 9. Dollar S4S 500 1934

Rétromobile, c'est aussi les bécanes. Voici une Dollar de 1934.

La marque Dollar est méconnue (si je me souviens bien, Rétroviseur en a testé une, une fois...) Et à chaque fois, il faut dire au profane: "Non, monsieur, ça, c'est Français."

Récemment, au Blog Auto, un article sur Delahaye a servi d'exutoires aux trolls sur le thème "voitures Françaises de luxe". Il y en a un qui a dit que VGE a tué Facel (?) un(e) autre a évoqué Autolib (?) et il(elle?) a trouvé sa remarque si génial qu'il(elle?) la reposté sur d'autres articles "parce qu'il est censuré!"
En tout cas, qui parle des motos Françaises? C'est un destin tragique s'il en est. De Gnome-Rhône à MF, de Terrot à Motobécane, de Peugeot à Voxan, c'est une histoire de manque d'ambition, de promesses non tenues et de dédain de l'état Français. Voilà qui rappelle justement le premium tricolore...

dimanche 5 février 2012

Rétromobile 2012: 8. Brabham/BMW BT7

Franchement, je ne fantasme pas sur les Ferrari et les Lamborghini. En tant que rédacteur du Blog Auto j'ai accès aux voitures de (presque) toutes les marques. L'un de mes plus beaux souvenirs, c'était l'Evo X: la conduire de nuit, pied dedans, sur une route sinueuse de Catalogne, tel le pilote d'un rallye imaginaire...

A contrario, avec Ferrari ou Lamborghini, au mieux, je serais cantonné à un essai sur circuit: 3 tours sur un tracé Mickey Mouse (avec juste quelques secondes en 4) et un moniteur dans le baquet de droite pour me chaperonner. 5 minutes de bonheur et pas une seconde de plus, parce que vous avez 10 confrères derrière vous. Eh oui, je n'ai pas l'aura d'un Jeremy Clarkson, qui s'amuse à faire des powerslides en GT tous les week-end (même quand il n'y a pas de caméra...)
Tant qu'à faire quelques tours sur circuits, autant y aller avec un truc fou, comme cette F2 de 1965. Un 2l Béhème de 310ch (!) dans le dos. Pas d'ailerons, des disques de freins en acier, un châssis léger comme une plume, des pneus de citadine et des échappements quasiment libres... Et puis il faut faire ça avec le casque d'époque, les lunettes, la combi en coton et le foulard devant le visage. Là, même à Marcoussis, on en prendrait plein les yeux et les oreilles! Pour peu qu'il y ait une flaque d'eau, je tremblerais comme une feuille à l'arrivée!