lundi 31 octobre 2011

Présentation Lancia


Lundi-mardi, c'était présentation Lancia Voyager et Thema à Turin. Un évènement très symbolique, car il s'agit des premières "Chrysler-Lancia".

La conférence de presse était assez surréaliste. En gros, c'était: "Ce sont des voitures 100% Italiennes! La Thema propose un niveau de finition et un rapport qualité/prix inédits! Les Allemands n'ont qu'à bien se tenir, car voilà Lancia!"
A la fin, j'ai arrêté de prendre des notes, car ça en devenait pathétique. Le moins qu'on puisse dire, c'est que Lancia France était beaucoup plus timoré...

L'histoire aime l'ironie. Dans les années "00", les rachats de Chrysler par Daimler et celui (partiel) de Fiat auto par GM étaient salué par les marchés. "Regardez, c'est génial! On standardise les composants pour réduire les coûts. Demain, on vendra la même plateforme aux 4 coins du monde sous n marques. Grâce au talent des designers on pourra faire du sur-mesure pour chaque marché!"
Problèmes de trésorerie, divergences stratégiques, conjoncture défavorable... Les deux rachats ont fait long feu.

Fin 2008, Chrysler était en faillite et son repreneur, Fiat, ne valait guère mieux.

Chrysler et Lancia sont deux marques premium ayant un passé glorieux. Cela reste des noms évocateurs, qui possèdent des fidèles.

Côté produits, ils ont pris l'habitude de lancer des voitures opulentes, originales et classe. De toute les voitures que j'ai eu à l'essai, la Sebring cabriolet est celle dont on m'a le plus parlé après coup!

Néanmoins, le gros défaut, c'est une finition en dessous de tout. Outre la Sebring, j'ai eu une Delta Multijet 190ch (un essai inédit pour Turbo.fr) et à chaque fois, c'était du biodégradable! D'ailleurs, la Sebring avait déjà commencé à se recycler... La Thema et Le Voyager ne sont que des Chrysler rebadgées. D'ailleurs, c'est que disait le communiqué de presse du salon de Francfort!

Les vraies Lancia sont plus rondouillardes, comme cette Thesis...

 Certes, côté qualité perçue, il y a des progrès avec la Thema. Mais ça reste loin des standards occidentaux...

En terme de tenue de route, elle m'a rappelé ma Dodge Intrepid! Ma toute première voiture était une Américaine (neuve) et j'ai effectué des milliers de miles avec. Alors je sais de quoi je parle!

Quant au Voyager, malgré sa sellerie cuir, il faisait un peu trop "voiture pour soccer mom". Son design est très banal.
 Normalement, on prenait une voiture à un point A, on passe devant des coins sympas pour faire des photos, on change de voiture au point B et on repart vers un point C, avec d'autres coins à photos...
Sauf que:
1) En guise de road-book, on avait une carte routière avec le parcours surligné dessus.
2) Ils nous ont fait passer à travers Turin (d'où 1 heure perdue dans les embouteillages)
3) Ensuite, on s'est retrouvé dans une banlieue moche, avec des friches industrielles et des champs jaunis.
4) Vous avez vu, la rangée de Thema, sur la photo précédente? Il y en avait 2 comme ça! Et les Voyager? Voici les 5 Voyager dispo. Donc pas de changement de voiture pour la plupart d'entre-nous!
5) Entre les points B et C, il n'y avait que de l'autoroute.
6) Au point C, un golf, j'ai pu prendre un Voyager... Sauf qu'il était interdit de prendre des photos sur place! Le vigile m'a escorté en bagnole jusqu'à la sortie!

Remarquez, apparemment, les essais VW Up! (à Rome) et Mazda3 restylée (à Venise), c'était aussi folklo. Visiblement, les Italiens ont des soucis pour organiser des parcours routiers...

lundi 24 octobre 2011

BMW 316i

O lecteur, vous n'avez pas conscience du calvaire subit pour immortaliser cette BMW 316i (E21)!
Au début, elle était à un feu rouge. Mais lorsque je dégaine mon APN, la drag-on est prise dans mon fil d'iPod! Le temps de dépatouiller le tout, le feu passe au vert. J'ai juste eu le temps de prendre un unique cliché et... J'ai appuyé trop tôt sur le déclencheur. Snif.

vendredi 21 octobre 2011

Chatenet CH26

Sans transition, on passe de la Subaru WRX STI à la Chatenet CH26! Les sans-permis, ce n'est pas trop mon truc, mais j'ai été agréablement surpris.
Déjà, le look est sympa. L'intérieur est sympa. Ca fait très PGO Hemera. Mais dés que vous tournez le contact, là, vous passez à Honda Jardinage!

Au final, ça donne une voiture pour la ville avec une bonne bouille.
Après, à 13 500€, c'est dur de vouloir ça quand on a encore un permis...
J'avoue que je ne connaissais ni l'entreprise Chatenet, ni son fondateur.
Sacré personnage, que Louis George Chatenet! Déjà, en tant qu'industriel, il fait parti des délégations officielles emmenées à l'étranger. Si vous ouvrez le bouquin "constructeurs sans patante", vous verrez une barquette Chatenet pour la Coupe Simca. C'est la même boite! Et L.G. Chatenet participe à des journées circuit à travers l'Europe en Ferrari. Le constructeur du master de la "cheminée" de la première Ligier F1? C'est l'œuvre de J.P. Chatenet, frère de L.G. et plus tard team-manager de Prost Grand Prix.
Autant dire qu'il a des histoires à la pelle!
En plus, le RP de Chatenet, c'est Franck Matifas, ancien vainqueur de l'Eurocup de Spider Renault Sport, vu ensuite en Carrera Cup.
Lui aussi, il en a, des trucs à raconter!

Bref, c'était le genre de déjeuner où je serais volontiers resté des heures et des heures...

mercredi 19 octobre 2011

Subaru WRX STI, mon vingt-sixième essai


 
Ca, c'est ce que j'appelle une voiture sportive! Une voiture de rallye à peine "civilisée". C'est probablement l'un de mes essais préférés.

J'ai conduit des voitures plus puissantes, mais c'étaient des propulsions... La Jaguar XFR poussait beaucoup plus en ligne droite. Mais dés qu'un virage arrivait, il fallait se mettre debout sur les freins. Et vous ne pouvez réaccelérer que lorsque la route est redevenue droite.
Avec la Sub' pas de problème! Vous risquez moins le survirage et vous pouvez réaccélérer beaucoup plus tôt. Et accessoirement, la Sub' coûte 20 000€ de moins...
En prime, ça faisait 6 ans que je devais en conduire une!

En 2005, je devais faire des opérations avec Subaru et à J-1 semaine, ça se casse la gueule.

En 2009, cette fois, c'est en tant que journaliste. A J-1 semaine, un autre journaliste détruit la Subaru! Du coup, ils m'ont filé une Impreza Boxer Diesel.

Et là, enfin, j'ai pu l'essayer. Je ne vous dis pas le soulagement lorsque j'ai démarrer...
Notez que c'était la "sécu" du lancement de la Trezia.


mardi 18 octobre 2011

Duo de Hyundai

Au QG de Hyundai, j'ai vu ces deux modèles: une Atos un peu cabossée et une Genesis Coupé flambant neuve.

Je sais, je vous ai déjà dit qu'à mon avis, Hyundai sera N°1 mondial en 2020. Et que pour s'en convaincre, il suffit de regarder ce qu'il faisait il y a 15 ans (cf. l'Atos) et ce qu'il fait aujourd'hui (cf. la Genesis Coupé.)
OK, je ne vais pas radotez. Mais franchement, si vous mettez cote-à-cote une Avantime et une Latitude, vous avez une impression de stagnation, voir de régression...

mardi 11 octobre 2011

Delahaye 134N

Une ancienne à louer qui servait de limousine pour un mariage.

D'après mes archives, c'est une Delahaye 134N. Si quelqu'un en sait un peu plus, il est le bienvenue...

jeudi 6 octobre 2011

Audi R8 Cornichon Diplomée

Une Audi R8 en plaques CD... Je ne sais pas quelle pays offre des R8 à ses diplomates, mais ça donne envie de changer de nationalité!

Imaginez dans Paris... Vous pouvez faire du 90 sur les voies sur berges, emprunter les voies de bus, remonter les sens interdits... Bref, vous comporter comme un deux-roues, mais avec quatre roues!

Journée d'essai de voitures à hydrogène

J'ai été méchant avec la Peugeot iOn. Sur la voiture elle-même, il y a beaucoup à redire. Néanmoins, la grande nouveauté, c'est que vous, en tant que particulier, vous pouvez acheter une voiture électrique. Et c'est déjà un changement énorme!

Et l'hydrogène? Je pensais que c'était une technologie écartée: trop chère, trop complexe à mettre en œuvre et avec encore beaucoup d'interrogations. BMW et Mazda ont jetté l'éponge.
Au Mondial de Paris 2008, on voyait bien que plusieurs "énergies propres" se tiraient la bourre: électrique, hydrogène, biocarburant, gaz naturel et diesel "propre". Aujourd'hui, on voit bien que l'électrique a pris le pas sur les autres.
J'étais donc d'autant plus intéressé par cette journée d'essais.

Air Liquide était là pour "vendre" ses compétences en hydrogène. Dans son discours, il y a pas mal d'extrapolations, d'angélisme. En gros, c'est: "Ne vous inquiétez pas, d'ici 40 ans, on saura faire de l'hydrogène pas cher, propre et il y aura des stations partout!"
J'ai été bluffé par le Hyundai ix35 FCEV.

On voit bien que l'état Sud-Coréen et Hyundai ont de l'ambition. Hyundai veut être N°1 Mondial. Séoul veut qu'en plus, il soit N°1 de l'électrique et de l'hydrogène. D'où une pluie de wons.

Le résultat? Une vraie voiture, mais à pile à combustible. Pas une golfette ou un patatoïde avec des roues de 14 pouces et des suspensions en bois. Non, un vrai SUV.
C'est là qu'on voit qu'il y a ceux qui font des discours pour s'auto-congratuler (suivez mon regard) et ceux qui discrètement, partent à la conquête du monde...
La Honda FCX Clarity, cela faisait 2 ans que je voulais la conduire. A l'époque, je la confondais avec l'Insight. Du coup, quand j'ai vu que l'Insight débarquait en France, j'ai voulu l'essayer!
Autant dire que j'étais déçu ensuite...

Notez, en arrière-plan, Christophe Schwartz.
Après, on va dire que je suis francophobe. Mais la leçon du jour, c'est que les Français merdent sur la pile à combustible. Renault est absent et PSA n'est représenté que par une 307CC en statique.

Ca, il peut parader, le Ghosn avec sa Zbouby qui a soi-disant 5 ans d'avance sur la concurrence. Et demain, il va faire quoi? Comme d'hab', les Français seront à la remorque. Il y a 5 ans, on était les derniers Mohicans du diesel (avec VW) et dans 5 ans, on sera les derniers Mohicans de l'électrique.
Ghosn va nous expliquer que l'hydrogène, ça ne sert à rien et PSA va rebadger une Japonaise. Et pendant ce temps, on perd des compétences et du savoir faire...

Le dommage collatéral, c'est l'absence de développement d'un réseau de stations à hydrogène. Imaginez le dialogue dans un ministère...
Air Liquide: "Bonjour, je voudrais 50 milliards pour faire des stations pour les voitures à pile à combustible."
Ministère de l'écologie: "Encore? Mais j'ai déjà donné pour l'électrique!"
AL: "Non, là, c'est pour l'hydrogène."
M: "Alors pourquoi vous me parlez de piles?"
AL: "Parce que c'est le nom du boitier qui transforme l'hydrogène en électricité."
M: "N'empêche, 50 milliards, c'est beaucoup... Et puis, je viens de les donner pour faire des stations de recharge pour l'électrique."
AL: "Dés 2015, il y aura des voitures à pile à combustible sur le marché."
M: "Ah bon? Chez qui?"
AL: "Honda, Toyota, Hyundai..."
M: "Je ne vais pas donner de l'argent pour les marques Chinoises! Ils sont où, Renault et PSA?"
AL: "Ils font de la veille..."
M: "Alors revenez me voir quand ils produiront! Je ne donne pas d'argent pour les Chinois!"
 A part ça, j'ai beaucoup aimé le black cab d'Intelligent Energy et Lotus Engineering. Ca a un côté un peu "professeur Tournesol"...

dimanche 2 octobre 2011

Ford Escort MK I

Une Ford Escort MK I, un peu rouillée et cabossée.

Les amateurs de rallyes, connaissent bien les RS et autres Mexico, mais il a aussi existé des versions "normales".

Notez qu'il y a quelques temps, j'avais rédigé un "conducteur du jour" avec une MK II.