lundi 27 août 2012

Audi cabriolet

C'est incroyable de se dire qu'une douzaine d'années avant la R8 Spyder, Audi produisait encore la Cabriolet (en français dans le texte.)

Dans les années 90, Audi essaye de dynamiser son image. Malgré l'ür-Quattro, la firme aux anneaux gardait était dans un univers conservateur. La 100, c'était le genre de voiture qu'un propriétaire de 605 peut s'offrir sans craindre l'opprobre de son voisin.
Avec l'A8 et la RS2, Audi chasse davantage sur les terres de BMW et Mercedes... Hélas, alors que l'A4 remplace la 80, la firme fait le choix discutable de continuer à en produire les variantes coupés et cabriolet. Deux véhicules carrément ringardisés au milieu des années 90.

Certes, aujourd'hui, la Cabriolet est un youngtimer intéressant. Mais avouez qu'en 1996, face à une BMW série 3 E36, voir une SLK, il n'y avait pas photo...

Maserati Coupé

Une Maserati Coupé.

dimanche 26 août 2012

Dodge Viper GTS

Une Dodge Viper GTS. Je crois bien que c'est la première que je vois dans la rue, en France.

Le concept d'une Audi R8, c'est de l'efficacité avec un look discret. A contrario, la Viper, comme la Corvette, c'est d'abord le look, ensuite le moulin et bien après, le reste.

En 1997, à un feu rouge Californien, j'étais à côté d'une Viper GTS bleue. Au ralenti, le V10 faisait un glouglou de hors-bord, qui couvrait largement le V6 de mon Intrepid.
Au feu vert, j'ai soudé. Imaginez la scène, une Intrepid marron, moteur hurlant... Et devant elle, une Viper accélérateur à mi-course (et encore) qui s'éloigne dans un "bloup-bloup-bloup".

Audi R8 Spyder et respiration

Une Audi R8 Spyder. De loin, je l'avais prise pour une Lamborghini Gallardo Spider. Après tout, je ne suis tombé pas loin, non?

Je l'ai croisée dans Le Marais... [soupir] Je me souviens, du Marais avant. Des strudel aux pruneaux de cette boulangerie dont je n'ai jamais su le nom, du fameux traiteur Jo Goldenberg, des affiches alarmistes appelant à l'aliyah, des boutiques un peu kitsch (où je me disais "tiens, des idées de cadeau pour ma grand-mère"), du Chevignon trading post, des BMW E30 avec conducteurs en Ray-ban Aviator et blousons en peau de mouton retournée (et un ou deux fils habillés de manière identiques...)
Tout ça, c'est fini. Une communauté en a chassé une autre. A l'entrée du quartier, il y avait des pancartes "Paris respire, circulation interdite". Et chaque accès est jalousement gardé par un planton. Ca faisait forteresse assiégée. Genre: venez pas nous contaminer avec vos microbes de pauvres!
En attendant, les voitures y étaient prisonnières, comme cette R8 Spyder.

jeudi 23 août 2012

FFFFFUUUUUUUU!

Samedi, en sortant, j'entends un bruit bizarre: un bicylindre de voiture. Une CD-Panhard passe sous mon nez avant que j'ai le temps de sortir mon appareil.
L'après-midi, à un autre endroit, j'entends ce même bruit caractéristiques et je revois "ma" CD-Panhard. Là encore, pas le temps de l'immortaliser.

Le dimanche, j'entends un bruit de bicylindre s'approchant. La CD-Panhard? Je sors mon appareil-photo et... C'est en fait une Mehari vert pomme!
Notez que mon Sony s'est mis en mode "mise en point en 10 minutes". La Mehari a eu le temps de sortir d'une allée, de prendre le virage et de s'éloigner avant que enfin, le "clic" ne retentisse!

A part ça, il faut noter que cette quinzaine est bien l'unique moment adéquat pour rouler en Mehari! J'imagine qu'ensuite, il va la remiser pendant 11 mois et demi...

lundi 20 août 2012

MX-5 NA

La MX-5 du jour!

Une NA très poussiéreuse.

Maserati et Camaro

Une Maserati GranTurismo et une Chevrolet Camaro cabriolet. On se croirait à Wenzhou (ou dans un clip de Flo Rida!)
Elles étaient dans une propriété privée. La grille était entrouverte. J'avais une peur bleue qu'elle se referme et que je sois enfermé comme un c..

La Camaro, ça me fait penser à Henri "Titi" Greder. L'homme a aligné des Camaro et des Corvette dans les années 60-70. Avec lui, c'est tout une époque qui s'achève...
Greder, comme Guy Ligier (son "ennemi intime"), Jean Sage, Jean-Claude Giroix ou Louis Meznarie. Des gentleman-drivers, qui courent à la petite semaine et on une activité professionnelle en parallèle... Puis vient la fin des années 60 et l'arrivée des sponsors. Les voilà embarqués dans des programmes Européens, voir mondiaux, avec des budgets à 6 ou 7 chiffres. C'est une situation inédite; ils n'ont donc aucun recul. C'est l'époque où l'argent coule quasiment à flot, alors que le budget de fonctionnement d'une écurie est encore relativement contenu... Le sport auto, c'est aussi les grands hôtels, les diners mondains, les grid girls pas toujours farouches... Greder reconnaitra qu'il s'est laissé emporté.
En même temps, ces hommes ont aussi des valeurs. Chacun est fidèle à une bande de pilotes, à un constructeur, à des sponsors, qu'ils accompagnent de discipline en discipline.
La génération suivante de team-managers sera plus froide, plus "école de marketing". Moins de sentiment; un pragmatisme jusqu'à l'extrême. Maintenant, même le glamour est calculé...

Ford Escort L

Une Ford Escort MK I, à un feu rouge.

J'ai juste eu le temps de sortir mon appareil et d'appuyer sur le déclencheur...

dimanche 19 août 2012

Daihatsu Cuore

Une Daihatsu Cuore. Plutôt rare dans nos contrées. Et ça va l'être encore plus, vu que Daihatsu va faire ses bagages fin 2012. La pression de Toyota, à ce qu'il parait...

De toute façon, c'était mal barré. Un réseau squelettique, une notoriété quasi-nulle, une promotion inexistante...
Moi, je garde un bon souvenir de mon essai Trevis: un habitabilité exceptionnelle, un bon équipement, un moteur nerveux (malgré la boite auto.) Mais hélas, personne n'avait jamais entendu parler de Daihatsu.

Dommage, car en ces temps d'autophobie et donc de repli vers des citadines, Daihatsu aurait eu une carte à jouer...

mercredi 15 août 2012

Opel Commodore

Une Opel Commodore "C". On a connu plus excitant. Surtout dans ce marron. C'est l'archétype de la routière européenne des années 70: grand gabarit, présentation discrète et un moteur plutôt tranquille.

Elle sera vendue en Corée du Sud (sous le nom de "Deawoo Royale") et au Brésil (avec un badge Chevrolet.)

En Australie, Holden cherchait une remplaçante pour la Kingswood.
Ils ont l'idée de prendre une Commodore, mais avec un train avant de Senator et un bon vieux V8. La Commodore VB est née.
C'est moche. Mais Holden ira encore plus loin au début des années 90 avec VN (une espèce d'Opel Omega avec des optiques de Vectra.) Quoi qu'il en soit, ça se vend!
Aujourd'hui, la Commodore reste un best-seller en Australie. Elle est exportée en Chine (en tant que "Buick Park Avenue"), au Brésil (en tant que "Chevrolet Opega") et aux Etats-Unis (comme "Chevrolet Caprice" -uniquement pour la police-) Ajoutez-y la Cruze et vous comprenez qu'Holden se porte bien.
Chez Ford Australia, c'est plutôt la bérézina. Ford n'a pas voulu exporter la Falcon. Le projet de Focus assemblée sur l'ile a aussi fait long feu. A priori, en 2016, l'usine de Ford Australia fermera pour de bon, avec la production de la dernière Falcon.

Mazda MX-5 NB

Une Mazda MX-5 NB, pour changer.

La NB est un peu la mal-aimée des MX-5. Elle n'a pas (encore?) le côté "youngtimer" de la NA et la NC, plus dynamique, l'a un peu ringardisée.

Avantage: c'est la moins chère du lot.
Inconvénient: on a moins tendance à la choyer. D'où de nombreuses NB jackytunée...

Au moins, celle-ci est en état d'origine.

Innocenti Turbo de Tomaso

Hasard ou coïncidence, j'ai vu cette Innocenti à quelques centaines de mètre de là où j'avais vu une autre Innocenti!

Dans les années 80, c'était la classe: une Mini avec un design italien et un bouilleur nippon. Que demande le peuple? En plus, celle-ci, c'est une Turbo de Tomaso.

Dans un univers parallèle, Alejandro de Tomaso aurait fructifier son empire et il aurait passé sans problème le tournant des années 90.
Mais au lieu de ça, de Tomaso s'est effondré. Entre mauvais choix et coups de gueule du fondateur. Les Qvale père et fils venaient pour l'aider à remonter la pente et le fondateur les chasse!
Plus récement, il y avait ce projet casse-gueule de cet obscur Rossignolo. Sans trop de surprise, ça s'est cassé la figure.Bah, on le mettra dans la longue liste des tentatives ratées de résurrection d'une marque...

lundi 13 août 2012

Une MG F... Et non une TF

Une MG F Trophy 160 jaune canari.

Au début, je l'avais prise pour une TF et je comptais écrire un laïus sur X-Power et la politique de rajeunissement de la clientèle de MG-Rover...

Sauf que juste après avoir pris cette photo, je suis tombé sur le propriétaire. Ce qui a suivi fut l'un des plus étranges que j'ai vécu:
Lui: "Bonjour, il y a un problème avec cette voiture?"
Moi: "Non, pourquoi?"
Lui: "Parce que je vous ai vu penché derrière et je pensais que vous étiez un agent en train de la verbaliser."
Moi, regardant si ma tenue ressemble ne serait-ce que vaguement à celle d'un policier:" Non, non! Je la prenais juste en photo. J'adore les TF!" (NDLA: j'ai bien accentué le "TF", histoire de montrer que je suis un connaisseur.)
Lui: "C'est pas une TF." (sur le ton du "game over")
Moi: "Ah, c'est une F?"
Lui: "Oui, une Trophy." (et s'en allant, genre "t'avais droit qu'à une seule réponse.)

Après ça, je suis rentré chez moi, rouge de honte. Puis j'ai relu tous mes catalogues MG-Rover, pour ne plus jamais passer pour un noob.

Subaru WRX STI

Une Subaru maxi-tuning. Normalement, une WRX, ça DOIT être bleue. Mais il faut reconnaitre qu'elle est pas mal en rouge...

Ca me rappelle l'amorce d'un film (un énième clone de Fast & Furious) où le gentil roule en Impreza rouge.
Apparemment, le scénariste n'avait pas compris le sens des mots "éviter les clichés" et "suspens".
Donc, le gentil débarque dans une banlieue de Los Angeles, en pleine nuit, où se déroulent des runs illégaux. Sa voiture est sur un plateau: "C'est ma voiture de course. Je suis devenu un pilote! Cette voiture, je n'ai pas le droit de la conduire sur route et si je la cassais, mon sponsor serait furieux. (NDLA: devinez ce qui va se passer ensuite.)
Méchant: "On fait la course?"
Gentil: "Non, je peux pas. C'est une voiture de compétition."
Méchant: "Tu te dégonfles?"
Gentil, après 0,01 secondes d'intense réflexion: "D'accord!"
(Bonus: pendant qu'ils parlent, on voit un vieux Ford pick-up blanc en arrière-plan et au fil des plans, il n'arrête pas de bouger!)
On a donc une course entre une Lancer Evo jaune canari/vert fluo et la Subaru. Pour faire comprendre qu'ils sont à fond, le réalisateur montre des gros plans de moteurs éclairés en bleu. Et comme les 4 cylindres turbo ne sont pas spectaculaire, la Mitsu est censée être propulsée par un V8 longitudinal et la Subaru, par un V6 transversal!
Evidemment, à la fin de la scène, une voiture de police sort de nul part et le gentil ne peut l'éviter. Wahou, ce dénouement est totalement inattendu!

samedi 11 août 2012

Philippe Bugalski et moi

Ma carte dédicacée par Philippe Bugalski. Je l'ai retrouvée au milieu de mes "souvenirs" (casque de chantier obligatoire.)

J'étais hyper-triste d'apprendre sa disparition.

Il me l'avait signé à Montlhery, en 2006, pour la journée du patrimoine. Il y faisait une démonstration avec la Xsara kit-car.
Au début, je l'avais à peine reconnu. Quoi? Ce quadra un peu bedonnant est "Bug"? Moi, je me souvenais du Bugalski du Team Diac, Il restait à mes yeux le jeune premier, l'espoir... Un des héros de ma jeunesse. Je me souviens bien de ces reportages de M6 Turbo. De mémoire, à l'époque, la présidente de son fan-club était une policière.
Et là, je découvrais un pilote vieillit, retraité. Je me suis senti vieux!

Nul doute qu'il avait pris un gros coup au moral en 2002-2003. Il était le pilote N°1 de Citroën Sport. Cela faisait 5 ans qu'il limait le bitume avec la Xsara T4... Puis il y a eu Loeb, le surdoué. En prime, alors que l'Alsacien squatte les podiums, Bugalski collectionne les pannes de cerveaux. Dans Auto-Moto, on le voyait à côté d'une Xsara défoncé, genre Q.I. d'huitre: "comprends pas, j'étais à fond de 5 dans un endroit où on passe en 3 et j'ai perdu le contrôle."
Face à Loeb, ils se sont tous essoufflé: Magaud, Puras, Sainz, McRae, Duval, Sordo... Comme les équipiers de Bugalski au Team Diac.

Il est parti sur la pointe des pieds. Dans Auto-hebdo, un lecteur avait dit: "Il devient quoi, Bugalski? On ne le voit plus, sur les feuilles d'engagements." Bugalski, c'était pas le genre à râler ou à claquer la porte. Il est resté chez Citroën Sport. Car c'était un gars gentil (trop gentil?)
A Montlhery, on lui donnait des posters de Loeb à signer et il les signait.

jeudi 9 août 2012

Peugeot 403 bicolore

Une Peugeot 403, en plein contrôle technique.

Je trouve ses couleurs marrantes. On ne le voit pas trop, mais le bleu commençait à s'estomper. Telle une miniature, à force de frotter d'autres voitures dans le bac à jouets...

dimanche 5 août 2012

My two cents: Citroën Sport et les Qataris

Cette semaine, la grosse actu d'Auto-Hebdo, c'est la rumeur de vente de Citroën Sport aux Qataris. Ils m'ont même envoyé un exemplaire du magazine!

L'info a pas mal divisé au sein même du Blog Auto.

D'un côté, on peut se dire que Nasser Al-Attiyah prend ses désirs (acheter Citroën Sport, engager une Citroën au Dakar pour Loeb...) pour des réalités.
On peut aussi dire qu'AH veut se faire mousser. Vu qu'en ce moment, l'actu est plutôt calme. Ils n'ont même pas une écurie de F1 à visiter.
Dans les 4 pages, il n'y a aucun nom, aucun sponsor, aucun mécène, aucun fond d'investissement. Rien. Le coup de la pétromonarchie avec des moyens illimités, on a déjà donné! Souvenez-vous de Sulaiman Al-Kehaiman et Tyrrell! Du prince Al-Waleed bin Tahal, futur repreneur de Prost GP! Du team Dubai F1! De l'A1 GP! De la Speedcar series! On peut continuer longtemps...

Pour autant, PSA est aux abois. Quelques pages plus loin, Bruno Famin (responsable de Peugeot Sport) explique que son budget est réduit à une peau de chagrin.
Pas plus tard qu'il y a 6 mois, le programme Peugeot Sport en endurance est bazardé, faute de moyens. Citroën Sport n'est pas une société en temps que tel? Il y a une jurisprudence chez PSA: Peugeot F1, vendu (donné?) au mystérieux consortium Asia Motor Technology. Ca remonte aux années 90, mais ça rend plausible une revente de Citroën Sport.
Ce qu'il y a dans l'article sur Citroën, c'est un calendrier: annonce au Mondial de Paris. PSA n'a pas envie qu'on dise: "Tout doit disparaître chez Citroën! Aulnay fermé et le programme WRC, vendu!" Donc, ils attendent que le soufflé d'Aulnay retombe et qu'Arnaud Montebourg se trouve de nouveaux moulins à vents.
Si Citroën poursuivait, ça serait dans quel but? C'est sur que j'aimerais pas à la place d'Olivier Quesnel face au conseil d'administration de PSA: "A priori, on va gagner un 8ème titre cette année et a priori Loeb va raccrocher. Mais pour 2013, on a un super-enjeu: un 9ème titre de champion du monde! Ogier est parti chez VW, néanmoins, on a un super leader: pilote Finlandais anonyme numéro 25! Alors, c'est bon? Vous êtes convaincu?"
Déléguer aux Qatari comme Ford avec M-Sport, c'est une solution: Al-Attiyah se démerde pour trouver un budget. Quand les DS3 gagnent, ce sont des Citroën et elles perdent, c'est de sa faute!

Après, c'est pas ça qui me donnera envie de suivre de nouveau le WRC...

jeudi 2 août 2012

Adieu poulet ?

Voici une pub qui fait polémique. Ce policier juché sur son tracteur, cerné de poulets, est bien sur un jeu de mots.

Moi, je ne vois pas en quoi c'est offensant pour les policiers. D'ailleurs, je suis le premier à rigoler lorsque je croise des agents à KFC.

"Poulet", c'est de l'argot du XIXe siècle. Cela remonte à la préfecture de police de Paris, bâtie sur un ancien marché aux volailles. L'expression s'est étendue à l'ensemble de la francophonie.

"Poulet", ça a un côté désuet. Ca me fait penser aux "hirondelles" et aux voitures "pie" (encore des volatiles!) C'est se moquer gentiment de la police. Mais en même temps, on respecte l'uniforme et quand on entend le gyro deux-tons, on se calme!

Ca n'a donc rien à voir avec le "nique la police" actuel ou ceux qui tendent des embuscades aux policiers.

Sinon, ensuite, il faudrait interdire Adieu poulet, les Ripoux ou Pinot, simple flic!
Sinon, pour info, le tracteur est un Renault.
La firme au losange s'est séparée il y a peu de sa filiale tracteurs agricoles. Elle a été reprise par l'allemand Claas, qui veut faire de l'ex-Renault, "la voiture allemande des tracteurs".
Ils étaient présent aux 24 heures du Mans.

mercredi 1 août 2012

Fiat 600

Une Fiat 600 passée en vitesse (tout est relatif) devant mon objectif.

On voit tellement de 500 et tellement peu de 600...

Remarquez, ça tombe bien, le fait que l'on ne voit que l'arrière. Quand j'avais essayé la Subaru 360, je trouvais que son aile arrière ressemblait à celle d'une 600. Et vous, qu'en pensez-vous?

Mini rose

Du temps où je faisais une série "50 Mini pour 50 ans", je suis plusieurs fois passé devant cette Mini rose bonbon, garée dans le quartier japonais. Hélas, c'est un quartier où les places de parking sont très rares. Du coup, le temps que j'en trouve une, la soirée est très avancée et je n'ai pas le temps de faire un crochet pour la prendre en photo...

Bref, quelques années après, la voici enfin !