samedi 31 mars 2012

Tour du monde: 9, Los Angeles, une voiture de police

Une Crown Vic', sirènes hurlantes, fonçant dans Los Angeles... Pour moi qui ait été biberonné aux séries TV US et aux actionners (thank you La Cinq), ça me fait d'emblée penser à un buddy movie. J'ai l'impression qu'il y a Mel Gibson ou Bruce Willys au volant...

Alors qu'à Paris, lorsque j'entends un gyro deux tons, je pense plutôt: "Tiens, c'est l'heure du PMU?" (NDLA: à cause du film Les Ripoux.)

Tour du monde: 8, Los Angeles, Saab 9-3

J'ai aperçu une 9-4X (un futur collector) et un 9-2X (une Impreza break rebadgée), mais la seule que j'ai pu saisir, c'est cette 9-3.

vendredi 30 mars 2012

Tour du monde: 7, Los Angeles, Chevrolet Tahoe

Ambiance red neck garantie avec ce Tahoe surélevé, qui s'est pris un méchant coup sur le côté gauche. En prime, peu après cette photo, le passager -visiblement déjà éméché à 5h du soir- a ouvert la vitre et a vomi sur la route! En prime, un gars à l'arrière a passé sa tête le temps de dire "awesome"!

Moi, j'aurais plutôt pensé à "ploucland", mais bon...

Tour du monde: 6, Los Angeles, Dodge Ram Van

J'avais le même en Micromachines!

jeudi 29 mars 2012

Tour du monde: 5, Los Angeles, Dodge Aries

Sauf erreur, c'est une Dodge Aries. Elle faisait parti de la grande famille des "K cars" de Chrysler.

La première fois que j'ai été aux Etats-Unis, c'était en 1985 et c'était justement à Los Angeles. Mon père avait loué une Dodge 600 et le Pentastar sur le capot m'avait intrigué: pour moi, le pentastar était synonyme de [Chrysler-]Simca, donc de Française...

N'empêche, vous imaginez le début des années 80? Chrysler est au bord de la faillite. Lee Iacocca n'a le budget pour lancer qu'une seule et unique voiture. Si elle se loupe, bye bye Chrysler. Et il a choisi la K car. Je m'imagine, une réunion des cadres dirigeants et "Lido" qui débarque: "Messieurs, voici la voiture qui va nous permettre de nous refaire! Tada! [lever de rideau]" Personnellement, ma réaction, ça aurait été: "Allo, Pole emploi, je peux me pré-inscrire? Car je pense que je vais être bientôt au chômage..." Un design fade, des moteurs anémiques, une finition dans la grande tradition Chrysler, etc.
J'imagine que "K car" est un jeu de mot avec "key" (clef [du succès].) Moi, ça me fait surtout penser à "caca".
Et pourtant, ça s'est vendu! Et même bien. Total, Chrysler a fait de la monoculture K car: et vas-y que je te décline ça en break, en coupé, en cabriolet, que je te rallonge l'empattement, que je le raccourcisse, etc. D'ailleurs, en France, les Chrysler ES, Saratoga et Le Baron proposées par Sonauto en 1989 provenaient toutes les trois de la K Car.

65. Camion Peterbilt

J'ai toujours adoré les camions américains. Ils font parti intégrante de cette démesure typiquement US avec leurs chromes, la ribambelle de feux de position, les énormes échappements tournés vers le ciel, un klaxon de paquebot et parfois, une fresque latérale... Ca me fait penser à Duel, à Convoy, à la scène d'ouverture du Flic de Beverly Hills, à Over the top, à C'est pas sorcier, à quantité de clips et de posters des années 80...

En 1993, j'ai fait la Route 66 avec mon père. Une fois, à l'entrée de la Californie, le seul resto qu'on ait trouvé pour le midi, c'était un routier. Ah ça, notre Buick Regal coupé avait l'air minuscule au milieu de cette forêt de Kenworth, de Mack et autres Peterbilt...

mardi 27 mars 2012

66. Ford Escape Hybrid

La fameuse plage de Malibu et ses non moins fameux sauveteurs en mer... Par contre, je n'ai pas vu Pamela...

Comme on est à Los Angeles, les sauveteurs ont des Escape Hybrid. Et histoire de le faire savoir, ils ont des affiches sur le côté pour nous expliquer ce qu'est un hybride et pourquoi c'est super pour l'environnement, etc.

Le gag, c'est qu'ensuite, j'ai vu un sauveteur prendre sa bagnole pour faire 10 mètres. S'ils veulent préserver l'environnement, il faudrait peut-être commencer par modérer l'utilisation des véhicules...

67. Volkswagen Coccinelle

On reste à Los Angeles. Mais cette fois, on va à Venice beach. Un endroit nettement moins touristique, a fortiori hors saison.

Avant, les lieux étaient un vrai musée à ciel ouvert. Apparemment, le cash for clunkers a fait des ravages.

J'ai ainsi du un peu "chercher" cette Cox. Alors qu'avant, il y en avait presque à tout les coins de rues...

Tour du monde: 1, Los Angeles, Peel Trident

Ces dernières semaines, j'ai effectué un mini tour du monde. Ce n'est pas une boutade: j'ai effectué le tour du monde en avion, en partant toujours vers l'ouest.
Par habitude, je ne parle pas à l'avance de mes voyages sur mon Facebook ou mon Skyblog: des fois qu'une personne mal intentionnée se serve de l'info pour visiter mon appartement...

J'en ai ramené une carte mémoire pleine de photos de voitures (ou presque.) Evidemment, il y aura un "carnet de voyage" dans Le blog auto.
Et puis, il y a les photos floues ou sans intérêts (du moins, pour LBA.)

On commence par Los Angeles et cette Peel Trident (version antérieure à la P50 chère à Jeremy Clarkson.)
Je l'ai vue de manière très fugace sur Hollywood Boulevard. Je n'aime pas trop Hollywood Boulevard: c'est le genre d'endroit hyper touristique. Si vous voulez surpayer des babioles made in China, vous avez frappé au bon endroit! Et il y a aussi les marchands du temple comme les Ripley's believe it or not, une franchise de pseudo-musées de l'insolite inspirés par l'œuvre d'un certain Ripley (qui avait une nette tendance à la mythomannie.) Au moins, cette Peel existe bel et bien...

samedi 10 mars 2012

68. Renault 4cv

D'ordinaire, je ne fais pas de "100 photos" avec un conducteur du jour.
Mais alors que je commençais à prendre cette 4cv en photo, un cycliste est venu et il a tenu à ce que je le prenne avec la voiture. Puis, pour me rendre la pareille, il a proposé de me prendre en photo.
Gag: quand j'ai fini, il est revenu et il a voulu poser une deuxième fois!

Du reste, cette 4cv est une habituée de ce blog. C'était l'exemplaire que j'ai pris en photo en 2010, devant un restaurant.

vendredi 9 mars 2012

Renault 20

Une Renault 20. Dans les années 80, c'était LA voiture du cadre dynamique. Mon père en a eu une et il en était fier: c'était comme un diplôme de cadre! Et lorsque m'a mère a détruit sa R20, il en a eu une autre! Puis mon père est devenu PDG et ses adjoints lui demandaient des R25 et des R21. Et tout ça, c'était spontané: personne n'était particulièrement fan de Renault. Mais dans les années 80, pour le HDG, on se tournait vers Renault.

Aujourd'hui, les cadres demanderaient plutôt des Golf ou des A4.

Les généralistes Européens se sont fourvoyés dans le haut de gamme. Leurs modèles n'étaient plus rentables, faute de ventes suffisantes. Donc, pour baisser les coûts, ils ont allongé les cycles de vie et supprimé le lifting à mi-vie. En fin de carrière, plus personne n'en veut et il les soldes au flottes. Quand la remplaçante arrive, il hérite d'une image "voiture pour flottes", d'où des ventes décevantes, d'où cycle de vie rallongé, etc. Opel et Ford ont préféré tirer un trait sur le haut de gamme: face aux BMW série 5 et autres Classe E, c'est un combat perdu d'avance. Ils préféraient proposer une M2 (Mondeo, Insignia...) suréquipées en guise de haut de gamme. Fiat et Rover les ont suivi. Puis ce fut le tour des Français.
Sauf que les M2 ont souffert à leur tour. D'une part, les BMW série 3, Audi A4 et Mercedes Classe C ont perdu cette image "voitures du pauvre". D'autre part, le bonus/malus a fait des ravages. D'où un aquoibonisme qui concerne cette fois le M2... Elle est loin, l'époque où la Laguna 1 et la 406 était dans le top 5 Français. Aujourd'hui, la 508 (qui remplace la 407 et la 607) est 19e, la C5 31e et la Laguna 33e.
D'une part l'essentiel du marché se concentre sur les citadines, les compactes et les SUV compacts. Or, ce sont des modèles où le client cherche avant tout un prix; donc on tire les marges au maximum. On voit bien que Fiat a du mal à vivre avec ces seuls segments. Quant à Renault, il se tire une balle dans le pied avec Dacia. Les DS3 et DS4, c'est bien gentil, mais c'est du franco-français: l'hexagone représente un poil moins de 50% des ventes. Dans ce contexte, pour Renault, la politique de rebadgage de Samsung va continuer (vu que la Corée du Sud tient à bout de bras les ventes) et chez PSA, à l'avenir, ça va être des dérivés de GM... C'est pas vraiment comme ça qu'on bétonne une image de marque...

jeudi 8 mars 2012

La Fiat 500 du jour (ou presque...)

Un Fiatou de compet', avec bandes racing et longues portées!

C'est la transition idéale pour parler du groupe Fiat au salon de Genève... Quelle misère! La 500L et... C'est tout. A part ça, Lancia et Abarth n'avaient que des nouvelles versions de modèles existants. Quant à Alfa, c'était nib de nib! D'autant plus qu'à Francfort, c'était le même vide sidéral.
Le gros problème de Fiat, c'est la durée de vie de leurs produits. Entre la Fiat Brava, l'Alfa 159, la Lancia Musa... Que de vieilleries. Lorsqu'un produit marche (Fiat 500, Lancia Delta, Alfa Mito...) il n'y a rien qui arrive pour capitaliser dessus!
J'ose espérer qu'avec Chrysler, ils ont pas mal de trucs dans les tuyaux.

Ford Capri

La toute première Capri de ce blog!

Quel dommage qu'aujourd'hui, Ford n'ait plus de coupé dans sa gamme. A l'instar d'Opel, il a réduit sa gamme à des valeurs sures: citadine, compacte, berline, monospace et SUV. Ce n'est pas avec ça qu'on fait rêver les gens!

Une 404 en mouvement

Ca y est, l'hiver se termine. Les anciennes ressortent...

mercredi 7 mars 2012

Essai Lotus Europa

J'ai un peu de retard dans mon blog. En fait, entre l'essai d'Evoque et celui d'Europa, il ne s'est écoulé que 24h!
Mis à part le fait d'avoir 4 roues et un volant, ces deux voitures n'ont pas grand chose en commun...

Il y a une différence fondamentale entre Enzo Ferrari et Colin Chapman: le parcours. Ferrari venait d'Alfa Romeo et il y a pris l'habitude de voir grand; sans réfléchir au budget. Colin Chapman était un artisan qui a réussit. D'où son obsession de la simplicité et sa manie de reprendre des éléments de la grande série.
Ainsi, l'Europa possède une finition très artisanale et elle manque de noblesse.
Lotus a manqué d'ambition par rapport à Aston Martin, Porsche ou Ferrari. C'est ça qui l'a toujours handicapé lorsqu'il a cherché à monter en gamme, notamment aux USA. Mais on peut aussi objecter qu'au moins, Lotus est toujours là, contrairement à AC, Allard, Bond, Jensen, Jowett, Panther, TVR...
Il y a quelques mois, j'ai rencontré un personnage de BD. Samedi, j'ai conduit une voiture de BD! En l'occurrence, l'album de Spirou Du cidre pour les étoiles.

C'est une B.D. hallucinante. Un genre de proto-E.T.: des extra-terrestres qui se sont perdus et qui se retrouvent pourchassés par les autorités. L'histoire dénote un peu dans la série. Fournier cherchait sans doute à couper le cordon avec Franquin (grâce auquel la série a décollé.)
Franquin n'était pas un passionné de voitures, mais c'était un élève appliqué: chaque personnage, même secondaire, devait avoir un véhicule qui lui correspond. Fournier a repris cette tradition et chaque album est un vrai salon de l'auto. Pour cette fois, Spirou a troqué sa Honda S800 pour une Lotus Europa... Mais dés l'album 27, il la troque pour une R5 (crise du pétrole oblige?) On verra même brièvement un Spirou en Visa 1 (beurk!) dans la bulle du silence.

Ce qui m'a marqué, c'est que l'Europa apparait en couverture. Or, à l'époque, au dos de chaque Spirou, vous aviez une liste des albums parus, accompagné de couvertures de certains albums... Dont Du cidre pour les étoiles.
Du reste, je me suis bien amusé ce jour-là. Le proprio était hyper-sympa.
Et surtout, c'est un vrai plaisir à conduire. On est assis au ras du sol et on la place où on veut. Et ce bruit...

Croyez-moi, le sourire, c'était pas juste pour la photo...

A l'époque, on savait faire un coupé sportif de 710kg. Du coup, avec 130ch, il grimpe aux arbres!
Depuis, on a rajouté des kg, donc il faut des chevaux pour compenser. Vous avez vu la nouvelle Megane R.S.? 265ch? Vu que c'est une traction, ça doit patiner jusqu'en 4 et au bout de 5000 bornes, faut racheter des pneus... C'est n'importe quoi!

lundi 5 mars 2012

Santana

On reste chez Jaguar-Land Rover avec cette dépanneuse. Un Defender? Non, un Santana!

Une histoire à la fin tragique, hélas.

L'Espagne franquiste surtaxait les importations. Du coup, Fiat, mais aussi Austin, Renault, Peugeot et donc, Land Rover ouvrir des sites d'assemblages sur place. Santana débute ainsi avec ses Defender en 1956.
Dans les années 80, l'Espagne entre dans l'UE. Suzuki veut contourner les quotas et il profite du savoir-faire de Santana. En parallèle des Lad (non-exportés), il assemble des Jimny (alias Samurai) et des Vitara. Santana est le fournisseur N°1 en 4x4 pour blondasse des beaux quartiers!
En 1992, les quotas s'estompent. Le réseau Santana est repris par Suzuki. L'Espagnol garde la production du Vitara 3 portes (le 5 portes étant expédiés du Japon.)
Dans les années 2000, Suzuki arrête le Vitara et Santana le reprend à son compte. En parallèle, il exporte ses Land, qui ont plusieurs générations de retard sur les Defender made in UK. De quoi plaire à ceux qui cherchent un 4x4 rustique à prix "espagnol".
En 2008, nouveau tournant: il s'associe à Fiat. Iveco commercialise le Campagnola, un ex-Defender re-rebadgé! Iveco vise les pompiers, les gendarmes, etc. Mais les appel d'offres ne tombent pas. Le Campagnola tombe à l'eau. En plus, Santana s'est brouillé avec Suzuki, qui ne lui fournit plus de mécaniques.
Sans partenaires, avec une production tombée à 0, il se tourne vers la région d'Andalousie... Laquelle est elle-même en faillite. Santana ferme ainsi discrètement ses portes en 2011.

Range Rover façon monster truck

Avant, les parcs presse de Ford, Mazda, Volvo et Jaguar-Land Rover étaient ensemble (logique, vu que tout le monde appartenait à Ford.) Il y a 6 mois, JLR a déménagé et bien sur, je n'étais pas au courant.

Donc, pour essayer l'Evoque, je vais chez Ford et ça donne ceci:
"Bonjour, je viens pour Land Rover.
- Ils sont plus là !
- Ils sont où ?
- Je ne sais pas. Je connais quelqu'un qui saura peut-être."
En fait, la personne connaissait quelqu'un qui connaissait quelqu'un qui connaissait quelqu'un qui connaissait quelqu'un qui avait l'adresse du nouveau parc presse Jaguar-Land Rover!

En fait, ils utilisent un garage au fin fond de la banlieue ouest de Paris. Outre les Jaguar et les Land Rover "normales", ils ont des Defender en version pompiers, quelques épaves et ce Range surélevé assez impressionnant. On a l'impression qu'il sort de Mad Max !

dimanche 4 mars 2012

Range Rover Evoque, mon vingt-huitième essai

Le Range Rover Evoque. Lors de l'essai Jaguar XF, JLR nous avait prévenu: l'Evoque est très demandé. Ils ont même du rajouter une session d'essais! Moi, je voulais en emprunter un en novembre. Je pensais que le gros des essais était passé, mais la liste d'attente courrait jusqu'à février!

Ainsi, ça y est, j'ai enfin pu l'essayer.

Honnêtement, je pense que c'est un concept génial. Ils auraient pu faire un Range miniature. Mais en plus, ils lui ont donné un look sportif. Du coup, il n'a pas ce côté "Range du pauvre". C'est plutôt, le "Range du jeune".
Si j'avais 50 000€, j'en prendrai tout de suite un! Le look est sympa, l'intérieur est très beau. Il a le côté "salon à roulettes" du Range.
Les défauts? Un ordinateur de bord digne d'un A380 et un moulin un poil short.

Mais j'imagine que dans deux ans, il y aura un facelift avec des mécaniques plus puissantes.

vendredi 2 mars 2012

Une PGO Speedster II

Une Speedster II. Lors du débat sur Alpine, j'avais dit grosso modo: "Arrêtez de vous tripoter devant une photo sépia d'A110! Vous cherchez une sportive Française radicale, à moteur centrale? Il y en a déjà, chez PGO!"

A propos de Française, je ne pense pas grand chose de l'accord GM-PSA. On en est au stade embryonnaire: les rumeurs les plus folles font fuser de part en part.
Moi, j'attendrai un an pour me faire une opinion. Le temps les financiers et le marketing taillent à la hache dans les propositions. En plus, si ça se trouve, à l'instar de PSA/Mitsubishi ou GM/Fiat, ça fera long feu...