dimanche 31 mars 2013

Autobianchi

Pour terminer le mois, un break Autobianchi, surpris dans le sous-sol d'un Ikea!

N'est-il pas tout mignon, en bleu ciel, avec des pneus à flancs blancs et la casquette sur le pare-brise?
Il ne lui manque qu'un surf! Encore que là, vu la taille, il pourrait juste accueillir un body-board...

vendredi 29 mars 2013

Dakar 2014


Ca fait bizarre d'être invité pour la présentation du Dakar 2014, alors que l'édition 2013 s'est achevée il y a 2 mois. Le trophée trônait sur l'estrade. Ca avait un côté Indiana Jones!

Le résumé du Dakar 2014?
1) Adieu le Pérou, bonjour la Bolivie! Le Dakar 2014 part d'Argentine, s'offre 2 jours en Bolivie (avec des parcours distincts pour autos et motos) et s'achève au Chili.
2) Comme aux 24 heures du Mans, il y aura toute une série d'épreuves où les vainqueurs recevront des invitations.
3) Les Sud-américains ne sont pas que spectateurs! Un quart des concurrents viennent de ce continent. Et leur nombre augmente d'année en année...
Comme d'habitude, il y a eu un défilé de ministres des pays traversés. Ils viennent là parce que le Dakar leur apporte environ 100 millions de dollars par an de retombées directes.
N'empêche, à chaque fois, ça m'impressionne. Car ces ministres sont CONTENT d'avoir le Dakar. Quitte à prendre un avion et faire 10 000km, pour un speech de 5 minutes.
Le Dakar, c'est une entreprise française, qui emploie des Français et dont la "marque" est connue mondialement. La présentation était à Paris, à quelques centaines de mètres des ministères. Pourtant, tout les politiques s'en foutent. Gouvernement et opposition. C'est pour ça que je pense que le sport auto est mort en France. Car sans relais politique, vous ne pouvez pas faire un grand projet.
Gérard Holtz. Je l'ai croisé plus tard, mais c'est plus rigolo, les photos floues, non? Ca me rappelle mes premiers reportages avec mon gros APN et sa plage d'utilisation très restreinte...

Le bondissant animateur de France 2 est un peu le symbole du Dakar "old school". Historiquement, c'est La Cinq qui a médiatisé l'épreuve. France 2 a pris la suite lorsque la chaine s'est écroulée.
Aujourd'hui, le traitement du Dakar est trop typé TV et trop typé France. Les autres pays doivent s'accommoder des images de France TV (qui couvrent essentielement les Français.) Quant au web, il se retrouve avec des communiqués "kikoo-lol" et des photos formats timbre-poste. Si le Dakar veut s'internationaliser, il doit revoir sa politique.

mercredi 27 mars 2013

Entre Nice et Monaco...

Par définition, en essai, j'ai toujours l'appareil-photo en bandoulière, prêt à dégainer, avec mon compact en renfort. En conséquence, je peux d'autant plus facilement capter des "instants volés".

Voici la sélection de Nice-Monaco, en marge de l'Opel Cascada.

On commence par le car qui nous a amené de l'aéroport au parking d'Opel (soit 200 mètres.)
Particularité: c'était un King Long, une marque chinoise. Non seulement j'étais le seul à avoir remarqué qu'on était dans un car chinois. Mais j'étais aussi le seul que cette info intéressait.
Pour en revenir à King Long, apparemment, ils ont une politique assez agressive, car j'en vois de plus en plus.
Il se trouve que l'essai avait lieu le même jour que celui de la Kia Venga. On est tombé par hasard sur deux confrères (qui avaient zappé le road-book) en plein shooting.

Moi: "UN BUS KING LONG! ON EST DANS UN BUS KING LONG!
Nicolas Meunier: "Et?"
(...)
Nicolas Meunier: "LA NOUVELLE KIA VENGA! C'EST LA NOUVELLE VENGA!
Moi: "Et?"
Une AC Cobra 427 (très, très probablement fausse.)

Ce n'était pas Adam Levine au volant et donc, elle n'a pas explosé.
A la place, c'était doucheland: "Allo? Je fais un tour de Monaco au ralenti. Tout le monde m'a vu? Non? Alors je refais un tour!"
Pendant les 48 heures d'essai, j'avais la chanson Girl panic dans la tête. Dans la vidéo, on y voit une Rolls-Royce.

Je vous conseille d'aller voir la vidéo Youtube. Après des années d'errements, Duran Duran revient à ses fondamentaux, avec un titre dans l'esprit de The reflex ou de Rio. Rien de révolutionnaire, mais ça se laisse écouter. Idem pour le clip, signé Jonas Akerlund (alias Stakka Bo.) Des tops des années 90 chantent le titre en playback et font des bisous à d'autres tops, dans le Savoy de Londres. C'est un mélange des vidéos de I'm still standing et de Freedom. Mais c'est tellement mieux que les merdes actuelles en autotune, filmé en 1 plan par seconde...
Une Ferrari au pied des palmiers. Une vision typique de Monaco? Non, même pas. J'étais déçu. Je m'attendais à voir des Ferrari et des Lamborghini à chaque coin de rue. Mais non. Par rapport à Beverly Hills ou à certains coins de Shanghai, Monaco semble bien misérable!
Et encore, j'ai jamais vu Dubaï et Singapour...
Une Fiat Ritmo Abarth surprise à la sortie de Nice. En plus, elle est full op': maxi totocollant Agip et William Saurin modèle collectivités à l'arrière.
Un Type H. Il sert d'enseigne pour un resto de montagne.

N'empêche, je me demande pourquoi Opel nous a demandé de prendre des routes escarpées de montagne. Ca a fait plus ressortir les défauts de la voiture qu'autre chose.

mardi 26 mars 2013

Monaco GP "live"!

Lors de l'essai Opel Cascada, on est passé par Monaco. Donc forcément, un tour du "circuit" s'imposait!
C'est sur qu'à 50km/h, c'est pas hyper-technique. Ca donne l'impression d'un tour avec le doigt sur la touche "ralenti". Et pas question de faire le con, car à Monaco vous avez 10 caméras au m². Même dans la salle de bain de ma chambre, j'ai cru en voir une!
Ce qui est impressionnant, c'est de se dire que les F1 passent à 300 là-dedans! Car d'ordinaire, un circuit, c'est avant tout de longues lignes droites. Or, à Monaco, ça n'arrête pas de tourner! C'est La Chatre avec des immeubles au milieu! Et donc, malgré cela, ils sont à 300...
Admirez le beau gosse! Maintenant, je peux dire: "J'ai roulé à Monaco!"

Dans la vraie vie, je suis quelqu'un d'assez modeste. Lorsqu'on me demande si je suis pilote, je réponds ni une, ni deux: "Non, du tout."
Pour moi, être pilote, c'est disputer des championnats, avoir un palmarès, un parcours, etc. Et surtout, une pointe de vitesse. Autant de choses que je n'ai pas.

D'autres ont moins de scrupules. Non seulement ils se revendiquent pilote, mais ils vont jusqu'à s'inventer un palmarès imaginaire.
Je me rappelle, chez Audi, l'un des moniteurs avait levé l'une des hôtesses. Un jour, j'avais un Auto-hebdo. Elle me dit: "Il est dedans, [moniteur]? - Quoi? Pourquoi qu'il serait dedans? - Il est pilote de rallye, non? Il y a le rallye, dedans? - Si, mais il y a pas [moniteur]. Il n'est pas plus pilote que moi!" Ce comique disait carrément qu'il était pilote Subaru en WRC! N'empêche, ce soir-là, il a dormi tout seul.
Récemment, il y a eu l'affaire Tia Norfleet. Cette fille d'un pilote black se vantait d'être "la première femme black en Nascar". Elle faisait des speechs dans les écoles et même des interventions dans les meetings d'Obama pour parler de son "succès". Ca a marché jusqu'au jour où quelqu'un s'y connaissait un peu en Nascar. Il n'a vu aucune "Tia Norfleet" dans les feuilles de temps de la Nascar, même dans les divisions inférieures. Par contre, elle avait une carte de fidélité dans les tribunaux de Georgie... Après un bref, "c'est des mensonges même pas vrais", elle semble avoir disparu des écrans de radar.
Et l'autre jour, je regarde un documentaire sur Ryan Dunn. Lui aussi, il se vantait d'être pilote de course. En fait, on le voit juste prendre le départ du Gumball 3000 et ils nous monte une photo d'une Mustang des années 80 jackytunée. En fait, c'était davantage un gars qui conduisait vite et qui justifiait cela par de soi-disant aptitudes au pilotage...
Mouais... Moi, par rapport à tout ces gens là, je possède des dizaines de photos au volant de voitures de course, un trophée, un casque, des pass de circuit... Je serai 1000 fois plus crédible en pilote de course! Je dois avoir trop de scrupules...

Essai Opel Cascada

La semaine dernière, c'était présentation et essai de la nouvelle Opel Cascada. Je me plains que PSA et Renault n'osent pas, alors je ne vais pas me plaindre parce qu'Opel ose!
Opel n'a pas le choix. Il doit sortir des sentiers battus, sinon, il deviendra un Chevrolet-bis. Et GM ne s'embarrassera pas de deux jumeaux...
A ce propos, l'importateur a fait un joli coup médiatique avec l'Adam en rallye. Facebook est truffé de photos de la voiture de Charlotte Berton! En terme de notoriété, c'est un carton plein.

Bref, revenons à la Cascada. Une semaine après la MX-5 NA, c'est la douche froide! La Japonaise, c'est un vélo! A contrario, qu'est-ce que la Cascada est lourde, pataude, poussive, avec un porte-à-faux arrière long, mais long... Ca m'a rappelé une Chrysler Sebring cabriolet de location, que j'avais eu en 1997 (la finition en plus.) Pour faire le mickey dans les rues de Nice, ça va. Mais pour les routes du massif de l'Esterel...
Le problème des capotes souples, c'est qu'elles entrainent des bruits aérodynamiques, une fois capoté. Le problèmes des toits en dur, c'est qu'ils sont lourds et volumineux, une fois replié. Le talent des ingénieurs d'Opel, c'est d'avoir su cumuler les inconvénients des deux systèmes. Ils ont inventé la capote souple avec une armature qui ne se replie pas! Comme ça, vous avez une bagnole de 4,7m de long avec un coffre de Mini! Aussi, ils ont visiblement pris des cours chez Citroën sur comment faire grand à l'extérieur et petit à l'intérieur! C'est une 4 places, oui. Mais on parle d'une voiture de 4,7m et l'habitabilité n'a rien d'exceptionnel.

Après, ce qui la rattrape, c'est le tarif et l'équipement. Elle est au prix d'une 308CC, sauf que tout est de série (ou presque) et que vous avez 2 places en plus. N'empêche, j'ai connu plus excitant...

lundi 25 mars 2013

Alpine...


 Une Alpine A110 croisée lors d'un essai. Il tartinait dans les lacets, le bougre! C'est sur que nous, avec notre super-tanker, on montait en 2...

Hasard ou coïncidence, je l'ai croisée peu après la fameuse annonce du retour d'Alpine au Mans.
Comme d'hab', je ne suis pas d'accord sur l'historique du constructeur. Certes, l'A442 victorieuse en 1978 est la dernière Alpine "usine". Mais quid de l'A610 "Legeay", engagée en 1994? Moi, monsieur, je l'ai vu rouler de mes propres yeux, aux 1000km de Paris 1995! Enfin bon, 35 ans ou 19 ans, c'est toujours sympa de revoir Alpine...
Je suis en mode "Saint Thomas". Qu'est-ce qu'on a vu ces derniers mois? Une Megane Cup recarossée? Une Oreca repeinte en bleu? Quand on voit ce que ils ont fait avec Gordini, il y a de quoi avoir des réserves...
L'excuse, c'est qu'ils ne peuvent pas dire en même temps "on réduit les salaires" et "on met des millions dans un programme "Le Mans"." D'où le choix du sponsoring. J'ose espérer qu'en 2014, ils auront quelque chose de mieux. Car le bricolage, ça ne marche que quelques mois.
Ce qui me chagrine, c'est qu'à la présentation, il n'y avait personne du gouvernement. Alors que la même semaine, David Cameron visite Caterham. Pour une fois, Arnaud Montebourg aurait été utile.
Les futurs pilotes, je les connais bien. Je les ai vu en chair et on os en 2011 (ci-contre.) Je leur ai même parlé!

C'est un peu dommage pour ces "ex-futurs". Nelson Panciatici a le charisme d'un pilote de F1. Il a fait de beaux trucs en FR3.5, en 2010. Le problème c'est qu'en 2011, il y avait Jean-Eric Vergne. Le rouleau-compresseur Vergne. D'où sa reconversion en endurance.
Paul-Loup Chatin a eu son heure de gloire en 2011, en FR2.0 ALP et en Eurocup FR2.0. Il a choisi d'y redoubler en 2012. Le problème, c'est qu'en sport auto, il ne faut pas être juste "bon". Il faut être "excellent". Et donc, ses podiums en FR2.0 n'ont pas suffit. Il a fait un test en FR3.5 et donc, à 22 ans, le voilà poussé vers les "caisses à portes".

dimanche 24 mars 2013

Mazda MX-5 "Miata", mon trente-et-unième essai

Il y a deux semaines, j'ai pu essayer une Mazda MX-5 1ère génération (alias "Miata".) J'ai toujours adoré cette voiture. Mais je n'en avais jamais conduite. Je n'étais même jamais monté à bord d'une.

D'où une certaine appréhension: "Vais-je être déçu?" Après tout, elle a plus de 20 ans et donc, forcément, certaines choses ont vieilli...

Au final, je me suis amusé comme un petit fou pendant 36h!
La MX-5 NA, c'est un joujou extra! Aux Etats-Unis, il y en a plein dans les courses de club, les slaloms, etc. On comprend vite pourquoi: c'est une voiture avec un très comportement, sans surprise, très facile à piloter.
Et surtout, il y a la fiabilité japonaise. Sur ma propre MX-5, on voit que sous le capot, c'est propre et bien rangé. Sur la NA, on voit que ça a relativement bien vieilli. Le fait qu'il y ait plein de NA avec de gros kilométrages est un bon signe.

Sinon, par rapport à ma NC, j'ai bien vu le côté "brouillon". Mazda a défriché le terrain avec la NA. Ensuite, ils y ont mis, davantage d'équipements, un moteur plus gros, de vrais baquets, etc.
J'adore les phares sous trappes. Ca a un côté "Transformers"! Moi, j'ai grandi à une époque où toutes les GT en avaient.

Rouler de nuit, sur un boulevard désert, en MX-5, ça, c'est du plaisir de conduite au quotidien!



vendredi 22 mars 2013

Encore une Silver-Cloud!

Décidément, je n'arrête pas de croiser des Silver Cloud III!

Remarquez, je ne m'en plaint pas. Ce qui est juste dommage, c'est qu'à chaque fois, elles bougent, la lumière n'est pas bonne ou je n'ai pas le temps... Sinon, j'en ferai bien un Conducteur du jour.

Sinon, for something completely different, ce week-end, on tape dans le dur, côté sport auto! F1, GP2, Carrera Cup Asia, Indycar, US F2000, Star Mazda, Indy Lights, championnat européen de F3 et Auto GP! Un beau week-end en perspective...
Sur le GP d'Australie, j'ai lu des tas d'analyses. Le fait est qu'on peut rien analyser! Une unique course, des qualifs tronquées pour cause de pluie, des problèmes de pneus... Ce n'est pas vraiment une course-type. Moi, je vais attendre la Malaisie, voir la Chine, pour commencer à me faire mon idée sur qui est au top et qui ne l'est pas...

Rover P5B

Une Rover P5. Plus précisément, une P5 B (comme "Buick") car elle dispose du fameux V8. Sauf erreur, c'est d'ailleurs la première du groupe British Leyland à recevoir le V8 yankee.
La Rover P5, c'est un des premiers Rétroviseur que j'ai acheté. Elle joue aussi un rôle dans le film Mademoiselle avec Sandrine Bonnaire et Jacques Gamblin.

mardi 19 mars 2013

Jeep Cherokee Chief, enfin là, il est plus chef de grand chose...

Le voilà, le fameux Cherokee derrière la Triumph TR4 IRS et la De Tomaso Mangusta! Ce jour-là, j'avais déjà photographié 4 "conducteurs du jour", alors la Jeep a juste eu droite à 2 clichés. On dira que c'est parce qu'il est en plus mauvais état que les autres.

Notez au passage la vieille plaque californienne.

vendredi 15 mars 2013

R8 Gordini et refléxions sur le sport auto

J'adore les R8 Gordini. Alors, lorsqu'en plus, elles ont des totocollants d'époques... Apparemment, c'est l'un des premiers modèles.

En tout cas, elle tombe bien! Vu qu'elle est un peu "coursifiée", elle sert de prétexte pour mon auto-interview sur le sport auto!

Dans deux jours, la F1 reprend. Content? Oui, ça sera sans doute une belle saison. Pour la première fois depuis 2010, il y a eu pas mal de mouvements à l'intersaison. L'arrivée des V6 en 2014 va remettre les choses à plat. Il n'y a plus d'intérêt à avoir un pilote de 35, voir 40 ans (donc exit les De la Rosa, Kovalainen, Schumacher...) D'où l'idée de recruter un "jeune" pour qu'il soit formé d'ici l'an prochain.
Et vous prévoyez un championnat plus ouvert? Non, ce sera un quatrième titre pour Vettel! McLaren manque de constance; on le voit chaque année. Button n'est pas un combattant et Perez est trop "vert". Alonso tient Ferrari à bout de bras et il lui manque un "plus" pour être là partout. Massa devrait être viré à l'été. Dans ces conditions, il aura du mal à être motivé pour apporter un titre constructeur. Quant à Mercedes et Lotus, ils ont encore tout à prouver. Entre gagner une course et jouer le titre, il y a un monde.
Il y aura 4 Français, du jamais-vu depuis les années 90. Le retour de la F1 Française? On est encore loin de la fameuse photo avec Arnoux, Depailler, Jabouille, Jarier, Laffite, Pironi et Tambay! Pour l'instant, seul Grosjean peut monter sur le podium à la régulière. Et puis, il n'y a plus Ligier, Larrousse ou Renault. Il faut donner du temps au temps. Si en 2014, on voit un Français jouer le titre, là, ça pourrait faire boule de neige. Et qui sait, on pourrait revoir un Grand Prix de France.
Grosjean a bien failli ne pas être là... Il a renoncé plus souvent qu'à son tour. Il a de la chance que son patron soit aussi son manager. Aujourd'hui, il dit qu'il a changé, charge à lui de le prouver en piste. Sinon, il ne fera pas de vieux os en F1... De toute façon, là, Vergne, Pic et lui n'ont plus l'excuse d'être débutant. Maintenant, ils doivent tuer leurs équipiers!
Ce n'est pas un peu fort? La F1 n'est pas tendre! Regardez Prost, Senna, Schumacher, Alonso, Vettel... Pour s'imposer dans le peloton, ils ont du humilier leurs équipiers. C'est en battant un équipier théoriquement plus fort qu'un pilote se fait remarquer. Manger ou être mangé. Si Vergne bat Ricciardo avec une belle marge, Horner lui filera la Red Bull de Webber. De toute façon, fin 2013, Felix Da Costa débarquera a priori chez Toro Rosso et il y aura un pilote de trop... Idem chez Caterham avec Rossi, vis-à-vis de Pic et Van Der Garde.
Et parmi les espoirs, qui devrait marcher dans les formules de promotion? J'espère que Tom Dillmann s'imposera en GP2. Il pourrait devenir le 5e Français en F1! Mais Mitch Evans pourrait faire un malheur. En FR3.5, Felix Da Costa est grand favori. J'aimerai bien voir Magnussen 2e et Jaafar, 3e. En GP3, je mise sur Kvyat.
Un mot sur les soucis de la F3? Le championnat Italien a fermé boutique, la F2 a disparu et les British F3 va se contenter de 4 meetings. Des championnats qui apparaissent et disparaissent, ça arrive tout le temps. Il y a 2 ans, on pensait que l'Euro F3, avec sa poignée de pilotes à temps plein, était moribonde. Non, le pire, c'est que la disparition de la F3 Italienne et de la F2 n'a pas entrainé d'afflux de pilotes ou d'écuries. A une semaine du démarrage, l'Auto GP est loin d'être au complet. Idem pour la F3 ATS. Même en GP3, il reste des baquets vacants! L'autre problème, c'est la valeur d'un titre. Que Jack Harvey (champion de British F3) et Jimmy Eriksson (champion de F3 ATS) doivent aller en GP3, c'est préoccupant.
A part ça, on voit de plus en plus de femmes dans les pelotons. Un effet "Danica"? Oui et non. Des femmes pilotes, il y en a toujours eu. Mais elles étaient dans des écuries de secondes zones et/ou débutaient sur le tard. Danica Patrick est la première qui disposait d'une voiture compétitive. C'est sur que sa popularité a donné envie à des jeunes filles de débuter. Désormais, il y a DES filles en Euro F3, en Euro F3 Open, en GP3 et peut-être en F3 ATS. Le fait d'être une femme pilote n'est plus une fin en soit. Pour s'imposer, elles vont devoir aligner les podiums! Et plus on aura de femmes-pilotes, plus on aura de chances d'en trouver une qui mérite vraiment d'aller en F1.
Et les Chinois, où en sont-ils? Ma voulait s'inviter chez HRT. Le GP2 est davantage à sa portée. Ca lui permet de gagner de l'expérience et pouvoir retoquer à la porte des écuries de F1. Après, marqué un seul point serait déjà le bout du monde pour lui! Cao va passer de la FR BARC à la FR 2.0 NEC. Fong (qui est Canado-hong-kongais) devrait faire du GP3. Li a testé une F3, mais il se contentera de la Formula Masters China avec Sun. Les autres n'arrivent pas à s'exporter. Peut-être que Ma va créer des vocations. L'Asian Le Mans Series devrait offrir des débouchés à certains pilotes. Le site de la fédération évoque aussi un mystérieux "championnat chinois de GT" (CGTC.) A court-terme, c'est plutôt en Malaisie qu'il faut regarder. Des jeunes comme Jaafar, Jeffri, Nandy, Tan ou Seatter ont faim.
Et la France, pourquoi vous n'en parlez jamais? Parce qu'il ne s'y passe rien!
C'est un peu dur... C'est une réalité. On n'a plus de F3, plus de FR2.0. On se contente d'accueillir la WSR et quelques manches d'Euro F3 Open. A Pau, faute de mieux, on aura un mix des différents championnats de FR 2.0. Alors qu'il y a 10 ans, il y avait de la F3000! Le premier problème, c'est un manque de volonté politique. Dés qu'un maire dit le mot "circuit", vous avez 3 écologistes soi-disant riverains qui font une manifestation sous sa fenêtre. Depuis les gros travaux du Ricard (il y a une douzaine d'années), aucun tracé n'a connu une grosse réfection. Alors qu'en Chine, en Inde ou en Malaisie, on en construit, des circuits! L'autre source de blocage, c'est que dés que vous n'avez aucun consensus. Chacun tire la couverture vers lui. Dés que le Grand Prix de France semble prendre forme, un autre circuit débarque et dépose son dossier! La Formule Premium, c'est vouloir réinventer la roue. Il y a déjà la FR 2.0, la F4 1,6, la F4 de RFR, la Formulino, la FF, la Formule BMW... Pourquoi vouloir créer quelque chose de neuf?
La semaine prochaine, c'est l'ouverture de l'Indycar, un championnat en crise. L'Indycar traverse une triple-crise. La plus évidente, c'est la crise financière. Même Penske et Ganassi ont du réduire leur nombre de voitures. Il n'y a aucune nouvelle équipe, tandis que HVM et Conquest ont fermé boutique. Du coup, on s'achemine vers une grille d'Indianapolis accouchée aux forceps, comme en 2012. La deuxième crise est politique. Ca rappelle le CART à la fin des années 90. Il n'y a plus vraiment de chef. George, pas George. Bernard, pas Bernard. Belkus... Qui sera patron dans 6 mois? Ca crée une troisième crise, qui est celle de la vision. Que doit-être l'Indycar? Une série américano-américaine? Un championnat du monde? Avec uniquement des ovales? Avec plutôt des routiers? Depuis 2010, l'improvisation règne.
C'est aussi un championnat avec 3 Français. Oui, le paradoxe de la France, c'est qu'on a de nombreux pilotes au sommet, mais les échelles pour les rejoindre sont cassées! Vautier a dominé en Star Mazda et en Indy Lights. Le duo avec Pagenaud, qui a remporté plusieurs podiums, est prometteur. Bourdais pourrait aussi être aux avant-postes, mais son patron fait n'importe quoi.

jeudi 14 mars 2013

Bonus estonien

En arrivant à Tallinn, je suis tombé sur cette Peugeot 508. Ca fait chaud au cœur de voir un morceau de France à l'autre bout de l'Europe. En plus, les 508 sont plutôt rares sur les routes. Il est loin, le temps où la 407 était l'une des meilleures ventes d'Europe... Je comprends pas trop la pub 508. Apparemment, l'idée, c'est de dire que pour un cadre, la 508 est la moins pire des voitures de fonction. Ca fait rêver!
Jusqu'ici, je n'étais jamais allé dans l'ex-URSS. En Estonie, je m'attendais à trouver nombre de vestiges de l'ancien grand frère russe. Non, visiblement, depuis l'indépendance, ils ont tout balancé dans la Baltique! Il n'y a même pas une enseigne en cyrillique. On a traversé le pays de part en part et j'ai pas vu beaucoup de Lada. Voici donc l'une des rares survivances: un camion-grue MAZ, produit à Minsk.

mercredi 13 mars 2013

Opel Ampera Ice Road Drive

En France, c'est toujours la même chose. Dés qu'il y a 3 flocons, il n'y a plus d'avions, plus de transport en commun et les routes sont bloquées! En Europe du Nord, on sait davantage faire face aux intempéries.

J'ai pu le constater il y a 15 jours, lors de l'Ampera Ice Road Drive. But du jeu: conduire sur des bras de la mer Baltique. On se croirait dans Top Gear!
Voilà à quoi ça ressemble, une route tracée sur la mer. C'est pas compliqué que de rouler sur le verglas (d'autant qu'on avait des pneus neiges.) Pas de glace qui fond, pas de crevasses. Le plus excitant, c'est de se dire: "Je roule sur la mer!"

Ca change des opérations habituelles. En plus, on n'était que 6 par journée. Donc un format beaucoup plus intimiste.
Quant à la voiture elle-même, j'ai pas grand chose à dire dessus. S'il fallait la résumer en un chiffre, ça serait 40 500€. L'Ampera offre les prestations d'une voiture à 20 000€. Sauf qu'elle coute deux fois ce prix.

Après, du côté des journalistes, j'ai l'impression qu'il y a ceux qui l'ont conduite et ceux qui en disent du bien...

samedi 2 mars 2013

Subaru Forester chez Sixt

Quand vous essayez une voiture, vous vous concentrez dessus. En plus, on vous donne généralement un dossier de presse. Vous avez tel responsable qui vous fait un long speech dessus pour vous démontrer que c'est LA voiture de l'avenir... Total, ensuite, en général, j'y fais davantage attention. Et j'ai l'impression d'en voir partout!

Donc, depuis l'essai Subaru Forester, je croise pas mal de Forester des trois premières générations! Lors de la prise en main de l'Evoque, j'ai vu celui-ci sur le parking du loueur Sixt.
C'est d'autant plus improbable que Subaru France n'a pas de service "flottes". Celui-ci nous vient donc d'Allemagne.

Notez aussi la Jaguar XF break en arrière-plan. Ca donne envie de louer chez Sixt...

vendredi 1 mars 2013

Range Rover Evoque "Hertz", mon trentième essai

Deux jours après l'Aixam, je passe au Range Rover Evoque! J'adore les Range Rover. Il y a près d'un an, j'avais conduit un Evoque et c'est volontiers que j'en ai essayé un second.

J'aime bien les voitures qui ont de la "gueule". L'Evoque ne ressemble à aucun autre SUV (mis à part le Range "tout court".) On aime ou on n'aime pas, point.
L'un des soucis des constructeurs généralistes, c'est qu'ils ont peur de leur ombre. D'où des designs ultra-conscensuels pour soit-disant plaire à tout le monde... Et ensuite, ils se rendent compte que leur notoriété est en chute libre... Comme par hasard aussi, on se rend compte que les voitures qui s'en sortent mieux que prévu sont celles qui ont de la personnalité (Juke, Evoque, Fiat 500, MINI...)
Quand je l'ai pris chez Hertz, j'ai eu un "égo-trip". Il était sur un podium! Ca m'a fait penser au gros lot, dans les casinos de Las Vegas. Parfois, tel "super-jackpot" vous donne droit à une voiture, installée sur un podium... Alors là, quand on m'a remis la clef, j'avais l'impression d'être le gars qui vient d'avoir les trois "7", avec la machine à sous qui s'excite en bruit de fond! JACKPOT! J'AI GAGNE UN EVOQUE (pour 2 jours)!

Ensuite, j'ai vu pas mal de gens se retourner sur mon passage (surtout des femmes.) 1 an et demi après son lancement, il attire toujours.
Aujourd'hui, il représente un tiers des ventes de Land Rover France. Ils augmentent les tarifs de 2000€ et pourtant, il y a toujours la queue pour en acheter un! Il y a pas mal de constructeurs qui rêveraient d'en dire autant...
Le seul reproche que je peux faire à Hertz, c'est qu'en gros ils disent: "Viens conduire un Range Rover! Allez, fais pas ton timide!" Et en tout petit, ils précisent que par "Range", ils entendent "Evoque".

Du reste, je l'ai eu le lendemain qu'un chauffard ait tué deux flics avec un Evoque de location. L'essai était prévu depuis un mois, c'est le hasard des dates...
Le chauffard n'avait pas son permis, il était alcoolisé et en plus, il avait une carte de fidélité au tribunal... Le nouveau radar anti-excès de vitesse, c'est de la connerie pure. Qui sont les grands excès de vitesse? Les doublettes, les gens qui roulent sans permis et les fausses plaques bulgares. Donc, soit vous allez vous prendre une lourde amende (difficile à contester) parce que quelqu'un roule avec vos plaques, soit ils vont envoyer des amandes à des gens comme le chauffard en Evoque, qui ne les payeront jamais.